Ontmoet de keizers van het Colosseum

Als parvenu’s op de troon maakten de Flaviërs veel werk van brood en spelen, en niet te vergeten stenen: de massa in Rome werd van graan voorzien, zij kreeg luisterrijke festivals en vergaapte zich aan de talrijke bouwwerken die in Rome hersteld werden of nieuw gebouwd. Het spectaculaire symbool van hun politiek om de volksgunst …

Muren van alle tijden – overpeinzingen van een reisleider

Grote musea maken mij onrustig. Ik voel mij er onzeker, beklemd door angst dat mijn rondleiding op een mislukking zal uitlopen. (…) Vooral in de Vaticaanse musea breekt het angstzweet mij uit. Als ik er maar in de buurt kom, denk ik weer aan die eerste keer dat ik er een groep rondleidde. (…) Met …

De beste boeken over keizer Augustus

Met het succes van de heruitgave van John Williams Augustus staat de eerste keizer van Rome weer even helemaal in de schijnwerpers. Dat is toepasselijk te noemen, want het is Augustusjaar en vooral in Rome maar over ter wereld wordt herdacht dat hij precies 2000 jaar geleden stierf. Het boek van Williams is een meesterwerk …

Het zwaard, de pen en de toga: een zomer met Montaigne

Michel de Montaigne beschreef in de 16de eeuw morele en filosofische vraagstukken en pionierde in het genre van de essay. Als een van de eersten schreef hij, in psychologische zin, over zichzelf. Twijfel was zijn motto en devies, ‘Wat weet ik?’ was de filosofische vraag die hij zichzelf steeds weer stelde. Hij las veel en liet …

Dé boekentip van het jaar: Augustus, het meesterwerk van John Williams

Op 19 augustus van het jaar 14 sterft Augustus in een villa op het platteland bij Napels, in het plaatsje Nola. Zijn officiële titels zijn onder andere ‘princeps’ (eerste onder zijn gelijken) en ‘pater patriae’ (vader des vaderlands), maar wij kennen hem vooral als keizer – de allereerste keizer van het Romeinse rijk, om precies …