De wedergeboorte van het mausoleum van Augustus

De wedergeboorte van het mausoleum van Augustus

Sinds Mussolini besloot om de resten van het familiegraf van Augustus, de eerste keizer van Rome, te ‘bevrijden’ van alle overwoekerende begroeiing en bouwconstructies die na de oudheid zijn toegevoegd, is het eigenlijk vooral bergafwaarts gegaan met het monument. Langzaam raakte dit keizerlijke graf aan de Tiber, in hartje Rome, in de vergetelheid, zodat het [...]

Een kleine ode aan Livia

Een kleine ode aan Livia

Romeinse geschiedschrijvers (Suetonius, Tacitus) hebben Livia, de vrouw van keizer Augustus en Romes eerste first lady, altijd neergezet als gewiekste intrigante en machtswellustige gifmengster, die geen misdaad schuwde om haar zoons in het zadel te helpen. Livia trouwde met Augustus (Octavianus) toen ze al een zoon uit een eerder huwelijk had, en bovendien zwanger was van [...]

De opvolger: Tiberius en de triomf van het Romeinse keizerrijk

De opvolger: Tiberius en de triomf van het Romeinse keizerrijk

  Nog heel even en mijn nieuwe boek ligt in de boekhandel! Voor De opvolger. Tiberius en de triomf van het Romeinse keizerrijk dook ik in het tragische en onwaarschijnlijke leven van de man die de tweede keizer van Rome zou worden, in de schaduw van zijn luisterrijke voorganger Augustus. Ondanks zijn unieke positie in [...]

Via Roma verschijnt in Duitsland en Amerika

Via Roma verschijnt in Duitsland en Amerika

Het blijft goed nieuws regenen voor mijn in 2015 verschenen boek Via Roma. Nadat het eerder werd uitgeroepen tot een van de ‘Best Verzorgde Boeken van Nederland en Vlaanderen’ – en naar aanleiding daarvan onderdeel werd van een reizende expositie die van Amsterdam naar Shanghai, Bejing, Moskou en Frankfurt ging (Via Roma heeft ondertussen meer [...]

Petrus in Rome?

Petrus in Rome?

  Wat Romulus en Remus zijn voor Rome als hoofdstad van een wereldrijk, zijn Petrus en Paulus van Rome als hoofdstad van het christendom. Over Paulus’ optreden in Rome is vrij veel bekend, maar wat weten we eigenlijk van Petrus? De meeste mensen kennen Pertrus als de meest vooraanstaande leerling van Jezus. Uit de Bijbelverhalen, [...]

De laatste dagen van Pompeii, van uur tot uur

De laatste dagen van Pompeii, van uur tot uur

Zeven. Dat is het schamele aantal mensen waarvan we zeker weten dat ze de verwoestende uitbarsting van de Vesuvius in het jaar 79, de grootste natuurramp van de klassieke oudheid en qua impact vergelijkbaar met Hiroshima en Nagasaki, hebben overleefd en waarvan we de identiteit kennen. Natuurlijk hebben meer Pompeiianen, Herculanezen en andere omwonenden kunnen [...]

Via Roma winnaar Best Book Designs

Via Roma winnaar Best Book Designs

‘Een eigenzinnig en te koesteren ding,’ zo luidde het commentaar van de vakjury, die van alle verschenen boeken in 2015 de állermooiste verkoos. Via Roma, dat prachtig werd vormgegeven door de Amsterdamse designstudio Bureau Merkwaardig, mag zich nu officieel een van de Best Verzorgde Boeken van Nederland en Vlaanderen noemen, een kroon op het originele [...]

Het vierkante Colosseum

Het vierkante Colosseum

Weinig toeristen komen zo ver buiten de gebaande paden als EUR, de wijk die in opdracht van Mussolini uit de grond werd gestampt voor een Wereldtentoonstelling (Esposizione Universale di Roma) die nooit gehouden zou worden. Toch loont het de moeite om een keer op de metro naar dit afgelegen stukje Rome te stappen en Mussolini’s [...]

Villa Farnesina, Raphaëls liefdevolle meesterwerk

Villa Farnesina, Raphaëls liefdevolle meesterwerk

Er is een plek in Rome, aan de oever van de Tiber, waar je in alle rust kunt genieten van het dromerige, lieflijke, prachtige werk van renaissancemeester Raphaël. Die plek is niet, zoals te verwachten valt, in de drukke Vaticaanse Musea te vinden, maar in een bijna vergeten hoekje van de wijk Trastevere. Daar vind je een beeldschone renaissancevilla [...]

10 dingen die je nog niet wist over het Colosseum en de Spelen in Rome

10 dingen die je nog niet wist over het Colosseum en de Spelen in Rome

Het Flavische Amfitheater, beter bekend als het Colosseum, is een van Romes grootste, beroemdste en meest bekende monumenten. De geschiedenis die er achter de ruïne schuilgaat spreekt al eeuwen tot de verbeelding en wekt bij de moderne mens al snel vooral walging en gruwel op. Niet voor niets zijn het Colosseum en de gladiatorengevechten al [...]