De laatste dagen van Pompeii, van uur tot uur

Zeven. Dat is het schamele aantal mensen waarvan we zeker weten dat ze de verwoestende uitbarsting van de Vesuvius in het jaar 79, de grootste natuurramp van de klassieke oudheid en qua impact vergelijkbaar met Hiroshima en Nagasaki, hebben overleefd en waarvan we de identiteit kennen. Natuurlijk hebben meer Pompeiianen, Herculanezen en andere omwonenden kunnen…

Via-Roma-uitsnede

Via Roma winnaar Best Book Designs

‘Een eigenzinnig en te koesteren ding,’ zo luidde het commentaar van de vakjury, die van alle verschenen boeken in 2015 de állermooiste verkoos. Via Roma, dat prachtig werd vormgegeven door de Amsterdamse designstudio Bureau Merkwaardig, mag zich nu officieel een van de Best Verzorgde Boeken van Nederland en Vlaanderen noemen, een kroon op het originele…

Colosseum-by-night

Vier de Nacht van Rome!

Met weer een goed gevulde en fijne Week van de Klassieken achter de rug, waarin ik onder andere tijdens een druk bezochte avond in Spui25 een lezing gaf (klik op de foto hieronder voor een verslag), staat er komende maand weer wat moois op de planning: de Nacht van Rome. De Nacht van Rome: kennis…

Tiberius-Altemps

Een boek in wording, een boek in de winkel

Via Roma ligt nu een paar maandjes in de boekhandel. Nog steeds maakt mijn hart een klein sprongetje als ik het ergens zie liggen. Alsof ik het nog altijd niet helemaal geloof. Ik zoek er natuurlijk altijd even naar als ik in een boekhandel ben, en iedere keer als ik het schap of de tafel…

Het vierkante Colosseum

Weinig toeristen komen zo ver buiten de gebaande paden als EUR, de wijk die in opdracht van Mussolini uit de grond werd gestampt voor een Wereldtentoonstelling (Esposizione Universale di Roma) die nooit gehouden zou worden. Toch loont het de moeite om een keer op de metro naar dit afgelegen stukje Rome te stappen en Mussolini’s…

DSC_0154

Villa Farnesina, Raphaëls liefdevolle meesterwerk

Er is een plek in Rome, aan de oever van de Tiber, waar je in alle rust kunt genieten van het dromerige, lieflijke, prachtige werk van renaissancemeester Raphaël. Die plek is niet, zoals te verwachten valt, in de drukke Vaticaanse Musea te vinden, maar in een bijna vergeten hoekje van de wijk Trastevere. Daar vind je een beeldschone renaissancevilla…

De zuil en het forum van keizer Trajanus

Hij overwon na een serie gewelddadige confrontaties het barbaarse rijk der Daciërs, in het oosten van Europa. Dat succesverhaal moest natuurlijk verteld en herdacht worden – niet in een geschiedenisboek, maar in een meer dan 150 scènes tellend beeldverhaal op een monumentale zuil in het hart van Rome. Keizer Trajanus (53-117) verzekerde zich er daarmee…

Rome-Collage

8x Romes best bewaarde geheimen

Rome wordt dagelijks overstroomd door een duizelingwekkend aantal toeristen. Als je geluk hebt, tref je een van de grote bezienswaardigheden op een relatief rustige dag en als (heel) vroeg opstaan geen bezwaar is kun je soms zelfs een monument bijna voor jou alleen hebben. Maar er zijn nog meer plekken in Rome die niet door het…

Digitale-kaart-Romeinse-rijk

Rome in kaart

Sinds het verschijnen van mijn boek Via Roma lijkt het alsof het onderwerp ‘wegen naar/in Rome’ aan de lopende band voorbij komt. Veel mensen zijn bezig de Eeuwige Stad in kaart te brengen, ieder op zijn eigen unieke manier. Hieronder drie mooie projecten op een rijtje! Google-achtige kaart van het Romeinse rijk Wat dacht je…

De 7 pelgrimskerken van Rome, prent van Giacomo Lauro en Antonio Tempesta uit 1599 voor het Heilige Jaar 1600.

De opening van het Bijzonder Jubeljaar in Rome

Vandaag start officieel het Bijzonder Jubeljaar van de Barmhartigheid, dat werd uitgeroepen door paus Franciscus. Normaal gesproken viert de katholieke Kerk eens in de 25 jaar een Jubeljaar. Het gebeurde twee keer eerder in de geschiedenis, in 1933 en 1983, dat er een zogenaamd Buitengewoon Jubeljaar werd uitgeroepen. Beide keren was dat ter gelegenheid van…

Extase-heilige-Theresia-Bernini

Nieuwe look voor Bernini’s Extase van Theresia

Ze was in de loop der eeuwen volgens de Italiaanse krant La Repubblica aangetast door ‘smog, water en stof,’ maar na zes maanden restauratie is een van de meest theatrale Bernini-beelden die je in Rome kunt vinden weer helemaal opgeknapt. Het beeld straalt als nooit tevoren in de (eveneens onder handen genomen) Cappella Cornaro in…

Caspar-van-Wittel-Castel-Sant'Angelo

Reizen naar Rome

Antiek of modern, keizer of toerist: bijna elke bezoeker van Rome wordt geconfronteerd met de overweldigende cultuurschatten van de stad, en de vraag hóe die het beste te lijf te gaan. Dergelijke zaken houden Romereizigers al minstens 20 eeuwen bezig en er is waarschijnlijk geen andere stad ter wereld die een zo lange continue traditie…

Thomas_Couture-Les_Romains_de_la_décadence

De opkomst en ondergang van het huis van Julius Caesar

De vroegste geschiedenis van het Romeinse keizerrijk is de geschiedenis van een dynastie. Een dynastie die de vlag voerde van Julius Caesar, hoewel diens familie met zijn dood in 44 v.Chr. feitelijk uitstierf. De generaal die Gallië veroverde was het laatste levende mannelijke familielid, de bloedlijn hield op. Toch kon Augustus, de eerste keizer van…

Rome-withlocals

Zo kun je Rome ontdekken (en proeven) met locals

When in Rome, do as the Romans do. Het spreekwoord bestaat al een tijd, maar het is pas sinds kort een trend aan het worden om tijdens een citytrip of vakantie zoveel mogelijk te doen ‘wat de locals doen’. Het klinkt misschien als een hype, maar Rome is een stad die zich hier bij uitstek…

Street-art-Roma

De kant van Rome die je nog niet kende: street art in de suburbs

Rome is een openluchtmuseum, dat weet iedereen die er ooit geweest is. Ik bedoel letterlijk: één groot museum in de open lucht. Monumenten en ruïnes uit de oudheid en prachtige barokkerken, fonteinen en renaissancepaleizen wisselen elkaar af. Als je die vaak vrij toegankelijke monumenten en kerken binnenwandelt, kun je bovendien zomaar ineens voor een Caravaggio…

Julius-Caesar-Palazzo-Altemps-Copyright W. van Dijk

Dictator – de nieuwe Robert Harris

‘Al onze beste mannen vechten in Gallië. Caesar heeft tien legioenen – een grote krijgsmacht. Waarom bevelen wij hem niet een paar ervan naar Syrië te sturen om de tekorten aan te vullen?’ Bij het noemen van Caesars naam was er een sfeer van vijandigheid merkbaar in de zaal. ‘Hij heeft de legioenen gerekruteerd,’ benadrukte…

Palazzo-Massimo-copright W. van Dijk (7)

De mooiste collectie klassieke kunst in Rome

Wanneer je Rome voor de derde, vierde of misschien zelfs voor de ‘zoveelste’ keer bezoekt, wil je wel eens iets anders dan de Galleria Borghese of de Vaticaanse en Capitolijnse musea. Die kunsthistorische giganten zijn de moeite natuurlijk meer dan waard, maar ze zijn ook vaak erg druk. Gelukkig zijn er alternatieven genoeg. Prachtig Palazzo…

Rome – de droom van keizer Constantijn

Niet te missen dit najaar: de tentoonstelling ‘Rome. De droom van keizer Constantijn’ in de Nieuwe Kerk Amsterdam. Prachtige kunstschatten uit onder andere de Vaticaanse en Capitolijnse Musea zijn speciaal voor deze tentoonstelling naar Nederland gehaald. De tentoonstelling is gewijd aan een bijzondere periode in de vroege geschiedenis van de eeuwige stad: de overgang van het…

DSC_0115 (1)

Via Roma: geschiedenis van Rome in 50 straten

Het aftellen kan beginnen: begin november verschijnt mijn nieuwe boek Via Roma. De geschiedenis van Rome in 50 straten bij Ambo Anthos. Achter de straatnamen van Rome gaat de eeuwenlange geschiedenis van de stad aan de Tiber schuil. In Via Roma dwaal je via de straatnaambordjes door de geschiedenis en langs het werelderfgoed van Rome,…