Cicero en de kunst van het oud worden

‘De ouderdom is van een mensenleven iets als het slotbedrijf van een toneelstuk. We moeten zorgen dat dit niet gaat vervelen, vooral niet als het op een bepaald moment genoeg is geweest.’ In onze samenleving is ouder worden over het algemeen iets ellendigs. Gebreken, ongemakken, ‘niet meer meedoen’ en algehele neergang: nee, het is geen […]

Het zwaard, de pen en de toga: een zomer met Montaigne

Michel de Montaigne beschreef in de 16de eeuw morele en filosofische vraagstukken en pionierde in het genre van de essay. Als een van de eersten schreef hij, in psychologische zin, over zichzelf. Twijfel was zijn motto en devies, ‘Wat weet ik?’ was de filosofische vraag die hij zichzelf steeds weer stelde. Hij las veel en liet […]

Juvenalis over het ontvluchten van de grote stad en rust opzoeken

Eigenlijk is de derde satire, geschreven rond het jaar 120, het meest beroemd omdat er een zo duidelijk voorbeeld van haat tegen ‘nieuwkomers’ in voorkomt (‘die Griekse droesem, waar die stad van ons verziekt van is’). Aan het woord is satiredichter Juvenalis (ca. 60-140), ‘die stad’ is natuurlijk Rome.Wie heeft er niet eens gedroomd van […]

Keizer-filosoof Marcus Aurelius over leven in het hier en nu

Bijna tweeduizend jaar vóór de wereld viel voor Eckhart Tolle’s The Power of Now schreef de Romeinse keizer en filosoof Marcus Aurelius al veelvuldig over leven in het ‘hier en nu’. Zijn gedachten hierover schreef hij op aan de oevers van vreemde rivieren, tijdens veldtochten die hij gedwongen was te ondernemen. Een mensenleven – een […]

Romeins filosoof Lucretius over angst en waarom wij vakantie nodig hebben

Titus Lucretius Carus was een Romeins dichter en filosoof die bekend werd vanwege zijn leerdicht De rerum natura – ‘Over het Wezen der Dingen’. Hij leefde ongeveer tussen 94 en 55 v.Chr. en was dus een tijdgenoot van beroemdheden als Pompeius de Grote en Vergilius. Lucretius was, filosofisch gezien, groot fan van de leer van […]