De laatste dagen van Pompeii, van uur tot uur

Zeven. Dat is het schamele aantal mensen waarvan we zeker weten dat ze de verwoestende uitbarsting van de Vesuvius in het jaar 79, de grootste natuurramp van de klassieke oudheid en qua impact vergelijkbaar met Hiroshima en Nagasaki, hebben overleefd en waarvan we de identiteit kennen. Natuurlijk hebben meer Pompeiianen, Herculanezen en andere omwonenden kunnen…

Via-Roma-uitsnede

Via Roma winnaar Best Book Designs

‘Een eigenzinnig en te koesteren ding,’ zo luidde het commentaar van de vakjury, die van alle verschenen boeken in 2015 de állermooiste verkoos. Via Roma, dat prachtig werd vormgegeven door de Amsterdamse designstudio Bureau Merkwaardig, mag zich nu officieel een van de Best Verzorgde Boeken van Nederland en Vlaanderen noemen, een kroon op het originele…

Tiberius-Altemps

Een boek in wording, een boek in de winkel

Via Roma ligt nu een paar maandjes in de boekhandel. Nog steeds maakt mijn hart een klein sprongetje als ik het ergens zie liggen. Alsof ik het nog altijd niet helemaal geloof. Ik zoek er natuurlijk altijd even naar als ik in een boekhandel ben, en iedere keer als ik het schap of de tafel…

Caspar-van-Wittel-Castel-Sant'Angelo

Reizen naar Rome

Antiek of modern, keizer of toerist: bijna elke bezoeker van Rome wordt geconfronteerd met de overweldigende cultuurschatten van de stad, en de vraag hóe die het beste te lijf te gaan. Dergelijke zaken houden Romereizigers al minstens 20 eeuwen bezig en er is waarschijnlijk geen andere stad ter wereld die een zo lange continue traditie…

Thomas_Couture-Les_Romains_de_la_décadence

De opkomst en ondergang van het huis van Julius Caesar

De vroegste geschiedenis van het Romeinse keizerrijk is de geschiedenis van een dynastie. Een dynastie die de vlag voerde van Julius Caesar, hoewel diens familie met zijn dood in 44 v.Chr. feitelijk uitstierf. De generaal die Gallië veroverde was het laatste levende mannelijke familielid, de bloedlijn hield op. Toch kon Augustus, de eerste keizer van…

Julius-Caesar-Palazzo-Altemps-Copyright W. van Dijk

Dictator – de nieuwe Robert Harris

‘Al onze beste mannen vechten in Gallië. Caesar heeft tien legioenen – een grote krijgsmacht. Waarom bevelen wij hem niet een paar ervan naar Syrië te sturen om de tekorten aan te vullen?’ Bij het noemen van Caesars naam was er een sfeer van vijandigheid merkbaar in de zaal. ‘Hij heeft de legioenen gerekruteerd,’ benadrukte…

DSC_0115 (1)

Via Roma: geschiedenis van Rome in 50 straten

Het aftellen kan beginnen: begin november verschijnt mijn nieuwe boek Via Roma. De geschiedenis van Rome in 50 straten bij Ambo Anthos. Achter de straatnamen van Rome gaat de eeuwenlange geschiedenis van de stad aan de Tiber schuil. In Via Roma dwaal je via de straatnaambordjes door de geschiedenis en langs het werelderfgoed van Rome,…

Ambo-Anthos-boekdeals

2x boeken over Rome en de oudheid

Eerder deelde ik op Orpheus kijkt om 11 boekentips voor wie van Rome en de oudheid houdt. Toen ik die tips gaf had ik niet durven dromen dat ik op een dag mijn eigen boeken aan dat rijtje zou kunnen toevoegen. Toch kan ik nu met veel trots melden dat ik onlangs heb getekend voor…

uitsnede

Van trots de sterren stoten met je hoofd

De Romeinse dichter Horatius (65-8 v.Chr.) overtrof zijn eigen verwachtingen. Hij dacht dat zijn roem zou voortduren zo lang het Romeinse rijk bleef bestaan. In plaats daarvan wordt hij tot op de dag van vandaag, meer dan tweeduizend jaar later, met plezier gelezen én geroemd. Zijn meest gevleugelde woorden zijn natuurlijk ‘pluk de dag’ (carpe…

Rome

Caput Mundi: hoe Rome de hoofdstad van de wereld werd

Het was oktober 1922, toen de Fasci Italiani di Combattimento, vechtgroepen van 26000 zwarthemden, van Noord-Italië naar Rome marcheerden om daar de macht op te eisen. Hun leider Mussolini kwam per trein en voegde zich pas vlak voor Rome bij de groep toen hij zag dat de ‘staatsgreep’ succes had. Toen Mussolini deze ‘Mars op…

Odysseus

Mijn naam is niemand – het verhaal van Odysseus opnieuw verteld

  De kerstdagen zijn bij uitstek geschikt voor heerlijke, al eeuwenlang vertelde, adembenemende verhalen. Niet alleen Bijbelse klassiekers, maar ook (juist!) de verhalen van de oude Grieken en Romeinen. Neem het meeslepende avontuur van Odysseus en zijn lange weg naar huis, naar Ithaka. De Italiaanse bestsellerauteur Valerio Massimo Manfredi geeft Odysseus een stem in zijn…

cadeautips

Boeken voor liefhebbers van de klassieken: 5 tips

Is jouw vader, zus, opa of dochter helemaal weg van de klassieke oudheid? Dan mag een van deze boeken niet ontbreken in de surprise of onder de boom! #1 Constantijn en de christelijke revolutie Op 29 oktober van het jaar 312 trok keizer Constantijn de Grote als overwinnaar in een burgeroorlog de stad Rome binnen…

Ancient-boxing

Hoe competitieve sport is ontstaan (in het oude Griekenland)

Perfectionisme en altijd de beste willen zijn; het lijkt misschien typisch iets van onze huidige, gejaagde wereld, maar niets is minder waar. Sterker nog, competitie is zo oud als de mens en onlosmakelijk verbonden met de menselijke natuur. De oude Grieken hadden er bijvoorbeeld een behoorlijk handje van, of het nu ging om oorlogen of…

forum-romanum

Nero en Seneca: de despoot en de denker

Keizer Nero is een van de meest bekende Romeinse keizers. Een twijfelachtige eer, want hij dankt die bekendheid voornamelijk aan zijn wreedheden, vervolgingen, executies en achtervolgingswaanzin. Een van de bekendste slachtoffers van de terreur van de beruchte Romeinse keizer was Seneca. Seneca was niet alleen een vooraanstaande en gerespecteerde publicist, spreker en aanhanger van de…

Colosseum

Ontmoet de keizers van het Colosseum

Als parvenu’s op de troon maakten de Flaviërs veel werk van brood en spelen, en niet te vergeten stenen: de massa in Rome werd van graan voorzien, zij kreeg luisterrijke festivals en vergaapte zich aan de talrijke bouwwerken die in Rome hersteld werden of nieuw gebouwd. Het spectaculaire symbool van hun politiek om de volksgunst…

Forum

Naar bed met Suetonius

Het is niet ongewoon of vreemd je af te vragen welke van de Romeinse keizers het meest gestoord was. De heersers van het Romeinse rijk hebben in de loop der eeuwen nu eenmaal een behoorlijke reputatie opgebouwd – en het is zelden een goede. De beelden die we hebben bij bepaalde keizers (Claudius, Nero) zijn…

Augustus

De beste boeken over keizer Augustus

Met het succes van de heruitgave van John Williams Augustus staat de eerste keizer van Rome weer even helemaal in de schijnwerpers. Dat is toepasselijk te noemen, want het is Augustusjaar en vooral in Rome maar over ter wereld wordt herdacht dat hij precies 2000 jaar geleden stierf. Het boek van Williams is een meesterwerk…

Montaigne

Het zwaard, de pen en de toga: een zomer met Montaigne

Michel de Montaigne beschreef in de 16de eeuw morele en filosofische vraagstukken en pionierde in het genre van de essay. Als een van de eersten schreef hij, in psychologische zin, over zichzelf. Twijfel was zijn motto en devies, ‘Wat weet ik?’ was de filosofische vraag die hij zichzelf steeds weer stelde. Hij las veel en liet…