Een kleine ode aan Livia

Een kleine ode aan Livia

Romeinse geschiedschrijvers (Suetonius, Tacitus) hebben Livia, de vrouw van keizer Augustus en Romes eerste first lady, altijd neergezet als gewiekste intrigante en machtswellustige gifmengster, die geen misdaad schuwde om haar zoons in het zadel te helpen. Livia trouwde met Augustus (Octavianus) toen ze al een zoon uit een eerder huwelijk had, en bovendien zwanger was van [...]

De opvolger: Tiberius en de triomf van het Romeinse keizerrijk

De opvolger: Tiberius en de triomf van het Romeinse keizerrijk

  Nog heel even en mijn nieuwe boek ligt in de boekhandel! Voor De opvolger. Tiberius en de triomf van het Romeinse keizerrijk dook ik in het tragische en onwaarschijnlijke leven van de man die de tweede keizer van Rome zou worden, in de schaduw van zijn luisterrijke voorganger Augustus. Ondanks zijn unieke positie in [...]

Via Roma verschijnt in Duitsland en Amerika

Via Roma verschijnt in Duitsland en Amerika

Het blijft goed nieuws regenen voor mijn in 2015 verschenen boek Via Roma. Nadat het eerder werd uitgeroepen tot een van de ‘Best Verzorgde Boeken van Nederland en Vlaanderen’ – en naar aanleiding daarvan onderdeel werd van een reizende expositie die van Amsterdam naar Shanghai, Bejing, Moskou en Frankfurt ging (Via Roma heeft ondertussen meer [...]

Petrus in Rome?

Petrus in Rome?

  Wat Romulus en Remus zijn voor Rome als hoofdstad van een wereldrijk, zijn Petrus en Paulus van Rome als hoofdstad van het christendom. Over Paulus’ optreden in Rome is vrij veel bekend, maar wat weten we eigenlijk van Petrus? De meeste mensen kennen Pertrus als de meest vooraanstaande leerling van Jezus. Uit de Bijbelverhalen, [...]

De laatste dagen van Pompeii, van uur tot uur

De laatste dagen van Pompeii, van uur tot uur

Zeven. Dat is het schamele aantal mensen waarvan we zeker weten dat ze de verwoestende uitbarsting van de Vesuvius in het jaar 79, de grootste natuurramp van de klassieke oudheid en qua impact vergelijkbaar met Hiroshima en Nagasaki, hebben overleefd en waarvan we de identiteit kennen. Natuurlijk hebben meer Pompeiianen, Herculanezen en andere omwonenden kunnen [...]

Via Roma winnaar Best Book Designs

Via Roma winnaar Best Book Designs

‘Een eigenzinnig en te koesteren ding,’ zo luidde het commentaar van de vakjury, die van alle verschenen boeken in 2015 de állermooiste verkoos. Via Roma, dat prachtig werd vormgegeven door de Amsterdamse designstudio Bureau Merkwaardig, mag zich nu officieel een van de Best Verzorgde Boeken van Nederland en Vlaanderen noemen, een kroon op het originele [...]

10 dingen die je nog niet wist over het Colosseum en de Spelen in Rome

10 dingen die je nog niet wist over het Colosseum en de Spelen in Rome

Het Flavische Amfitheater, beter bekend als het Colosseum, is een van Romes grootste, beroemdste en meest bekende monumenten. De geschiedenis die er achter de ruïne schuilgaat spreekt al eeuwen tot de verbeelding en wekt bij de moderne mens al snel vooral walging en gruwel op. Niet voor niets zijn het Colosseum en de gladiatorengevechten al [...]

Reizen naar Rome

Reizen naar Rome

Antiek of modern, keizer of toerist: bijna elke bezoeker van Rome wordt geconfronteerd met de overweldigende cultuurschatten van de stad, en de vraag hóe die het beste te lijf te gaan. Dergelijke zaken houden Romereizigers al minstens 20 eeuwen bezig en er is waarschijnlijk geen andere stad ter wereld die een zo lange continue traditie [...]

De ultieme Rome-tip: zo voorkom je dat je verdwaalt in de eeuwige stad

De ultieme Rome-tip: zo voorkom je dat je verdwaalt in de eeuwige stad

Hoe bereid je je voor op een bezoek aan Rome, de eeuwige stad, het grote openluchtmuseum? Iedereen kent de high lights: het Colosseum, de Trevifontein, het Pantheon, de Sint-Pieter, de Sixtijnse Kapel… Maar als je een paar dagen lang door de straten van Rome rent, van de ene naar de andere toeristische trekpleister, word je [...]

De opkomst en ondergang van het huis van Julius Caesar

De opkomst en ondergang van het huis van Julius Caesar

De vroegste geschiedenis van het Romeinse keizerrijk is de geschiedenis van een dynastie. Een dynastie die de vlag voerde van Julius Caesar, hoewel diens familie met zijn dood in 44 v.Chr. feitelijk uitstierf. De generaal die Gallië veroverde was het laatste levende mannelijke familielid, de bloedlijn hield op. Toch kon Augustus, de eerste keizer van [...]

Hoe bederf van binnen Rome in crisis bracht (volgens Sallustius)

Hoe bederf van binnen Rome in crisis bracht (volgens Sallustius)

Ten onrechte klaagt de mensheid over haar natuur. Zwak en kortstondig zou die zijn en meer bepaald door toeval dan door deugd. Want men kan zich juist niets groters of schitterenders indenken. Het ontbreekt de menselijke natuur meer aan eigen inzet dan aan kracht of tijd. […] Want zoals de mens bestaat uit lichaam en [...]

Via Roma: geschiedenis van Rome in 50 straten

Via Roma: geschiedenis van Rome in 50 straten

Het aftellen kan beginnen: begin november verschijnt mijn nieuwe boek Via Roma. De geschiedenis van Rome in 50 straten bij Ambo Anthos. Achter de straatnamen van Rome gaat de eeuwenlange geschiedenis van de stad aan de Tiber schuil. In Via Roma dwaal je via de straatnaambordjes door de geschiedenis en langs het werelderfgoed van Rome, [...]