Donkere wolken boven Rome

In het jaar 180 (na Christus) sterft Marcus Aurelius, die ook wel de ‘keizer-filosoof’ wordt genoemd. Hoewel hij er niet per se een uitgesproken filosofisch leven op na heeft gehouden, geldt zijn regering als een periode van ‘goede heerschappij’ – nu, maar ook in de oudheid al. Na zo’n ideale heerser kon het eigenlijk alleen […]

Cicero en de kunst van het oud worden

‘De ouderdom is van een mensenleven iets als het slotbedrijf van een toneelstuk. We moeten zorgen dat dit niet gaat vervelen, vooral niet als het op een bepaald moment genoeg is geweest.’ In onze samenleving is ouder worden over het algemeen iets ellendigs. Gebreken, ongemakken, ‘niet meer meedoen’ en algehele neergang: nee, het is geen […]

Een kleine ode aan Livia

Romeinse geschiedschrijvers (Suetonius, Tacitus) hebben Livia, de vrouw van keizer Augustus en Romes eerste first lady, altijd neergezet als gewiekste intrigante en machtswellustige gifmengster, die geen misdaad schuwde om haar zoons in het zadel te helpen. Livia trouwde met Augustus (Octavianus) toen ze al een zoon uit een eerder huwelijk had, en bovendien zwanger was van […]

De opvolger: Tiberius en de triomf van het Romeinse keizerrijk

  Nog heel even en mijn nieuwe boek ligt in de boekhandel! Voor De opvolger. Tiberius en de triomf van het Romeinse keizerrijk dook ik in het tragische en onwaarschijnlijke leven van de man die de tweede keizer van Rome zou worden, in de schaduw van zijn luisterrijke voorganger Augustus. Ondanks zijn unieke positie in […]

Alle goden & Afdalingen

De tiende editie van de Week van de Klassieken staat voor de deur. Het thema dit jaar is ‘Alle goden! Religie in de oudheid’. Speciaal voor deze jubileumeditie van de Week van de Klassieken (9 t/m 19 maart 2017) schreef NRC-redacteur Marjoleine de Vos het boekje Afdalingen, waarin ze aan de hand van antieke mythes […]