Een kleine ode aan Livia

Romeinse geschiedschrijvers (Suetonius, Tacitus) hebben Livia, de vrouw van keizer Augustus en Romes eerste first lady, altijd neergezet als gewiekste intrigante en machtswellustige gifmengster, die geen misdaad schuwde om haar zoons in het zadel te helpen. Livia trouwde met Augustus (Octavianus) toen ze al een zoon uit een eerder huwelijk had, en bovendien zwanger was van…

Alle goden & Afdalingen

De tiende editie van de Week van de Klassieken staat voor de deur. Het thema dit jaar is ‘Alle goden! Religie in de oudheid’. Speciaal voor deze jubileumeditie van de Week van de Klassieken (9 t/m 19 maart 2017) schreef NRC-redacteur Marjoleine de Vos het boekje Afdalingen, waarin ze aan de hand van antieke mythes…

Via Roma verschijnt in Duitsland en Amerika

Het blijft goed nieuws regenen voor mijn in 2015 verschenen boek Via Roma. Nadat het eerder werd uitgeroepen tot een van de ‘Best Verzorgde Boeken van Nederland en Vlaanderen’ – en naar aanleiding daarvan onderdeel werd van een reizende expositie die van Amsterdam naar Shanghai, Bejing, Moskou en Frankfurt ging (Via Roma heeft ondertussen meer…

Petrus in Rome?

  Wat Romulus en Remus zijn voor Rome als hoofdstad van een wereldrijk, zijn Petrus en Paulus van Rome als hoofdstad van het christendom. Over Paulus’ optreden in Rome is vrij veel bekend, maar wat weten we eigenlijk van Petrus? De meeste mensen kennen Pertrus als de meest vooraanstaande leerling van Jezus. Uit de Bijbelverhalen,…

De laatste dagen van Pompeii, van uur tot uur

Zeven. Dat is het schamele aantal mensen waarvan we zeker weten dat ze de verwoestende uitbarsting van de Vesuvius in het jaar 79, de grootste natuurramp van de klassieke oudheid en qua impact vergelijkbaar met Hiroshima en Nagasaki, hebben overleefd en waarvan we de identiteit kennen. Natuurlijk hebben meer Pompeiianen, Herculanezen en andere omwonenden kunnen…

Via Roma winnaar Best Book Designs

‘Een eigenzinnig en te koesteren ding,’ zo luidde het commentaar van de vakjury, die van alle verschenen boeken in 2015 de állermooiste verkoos. Via Roma, dat prachtig werd vormgegeven door de Amsterdamse designstudio Bureau Merkwaardig, mag zich nu officieel een van de Best Verzorgde Boeken van Nederland en Vlaanderen noemen, een kroon op het originele…

Een boek in wording, een boek in de winkel

Via Roma ligt nu een paar maandjes in de boekhandel. Nog steeds maakt mijn hart een klein sprongetje als ik het ergens zie liggen. Alsof ik het nog altijd niet helemaal geloof. Ik zoek er natuurlijk altijd even naar als ik in een boekhandel ben, en iedere keer als ik het schap of de tafel…

Reizen naar Rome

Antiek of modern, keizer of toerist: bijna elke bezoeker van Rome wordt geconfronteerd met de overweldigende cultuurschatten van de stad, en de vraag hóe die het beste te lijf te gaan. Dergelijke zaken houden Romereizigers al minstens 20 eeuwen bezig en er is waarschijnlijk geen andere stad ter wereld die een zo lange continue traditie…

De opkomst en ondergang van het huis van Julius Caesar

De vroegste geschiedenis van het Romeinse keizerrijk is de geschiedenis van een dynastie. Een dynastie die de vlag voerde van Julius Caesar, hoewel diens familie met zijn dood in 44 v.Chr. feitelijk uitstierf. De generaal die Gallië veroverde was het laatste levende mannelijke familielid, de bloedlijn hield op. Toch kon Augustus, de eerste keizer van…

Dictator – de nieuwe Robert Harris

‘Al onze beste mannen vechten in Gallië. Caesar heeft tien legioenen – een grote krijgsmacht. Waarom bevelen wij hem niet een paar ervan naar Syrië te sturen om de tekorten aan te vullen?’ Bij het noemen van Caesars naam was er een sfeer van vijandigheid merkbaar in de zaal. ‘Hij heeft de legioenen gerekruteerd,’ benadrukte…

Via Roma: geschiedenis van Rome in 50 straten

Het aftellen kan beginnen: begin november verschijnt mijn nieuwe boek Via Roma. De geschiedenis van Rome in 50 straten bij Ambo Anthos. Achter de straatnamen van Rome gaat de eeuwenlange geschiedenis van de stad aan de Tiber schuil. In Via Roma dwaal je via de straatnaambordjes door de geschiedenis en langs het werelderfgoed van Rome,…

2x boeken over Rome en de oudheid

Eerder deelde ik op Orpheus kijkt om 11 boekentips voor wie van Rome en de oudheid houdt. Toen ik die tips gaf had ik niet durven dromen dat ik op een dag mijn eigen boeken aan dat rijtje zou kunnen toevoegen. Toch kan ik nu met veel trots melden dat ik onlangs heb getekend voor…

Van trots de sterren stoten met je hoofd

De Romeinse dichter Horatius (65-8 v.Chr.) overtrof zijn eigen verwachtingen. Hij dacht dat zijn roem zou voortduren zo lang het Romeinse rijk bleef bestaan. In plaats daarvan wordt hij tot op de dag van vandaag, meer dan tweeduizend jaar later, met plezier gelezen én geroemd. Zijn meest gevleugelde woorden zijn natuurlijk ‘pluk de dag’ (carpe…

Caput Mundi: hoe Rome de hoofdstad van de wereld werd

Het was oktober 1922, toen de Fasci Italiani di Combattimento, vechtgroepen van 26000 zwarthemden, van Noord-Italië naar Rome marcheerden om daar de macht op te eisen. Hun leider Mussolini kwam per trein en voegde zich pas vlak voor Rome bij de groep toen hij zag dat de ‘staatsgreep’ succes had. Toen Mussolini deze ‘Mars op…

Mijn naam is niemand – het verhaal van Odysseus opnieuw verteld

  De kerstdagen zijn bij uitstek geschikt voor heerlijke, al eeuwenlang vertelde, adembenemende verhalen. Niet alleen Bijbelse klassiekers, maar ook (juist!) de verhalen van de oude Grieken en Romeinen. Neem het meeslepende avontuur van Odysseus en zijn lange weg naar huis, naar Ithaka. De Italiaanse bestsellerauteur Valerio Massimo Manfredi geeft Odysseus een stem in zijn…

Boeken voor liefhebbers van de klassieken: 5 tips

Is jouw vader, zus, opa of dochter helemaal weg van de klassieke oudheid? Dan mag een van deze boeken niet ontbreken in de surprise of onder de boom! #1 Constantijn en de christelijke revolutie Op 29 oktober van het jaar 312 trok keizer Constantijn de Grote als overwinnaar in een burgeroorlog de stad Rome binnen…

Hoe competitieve sport is ontstaan (in het oude Griekenland)

Perfectionisme en altijd de beste willen zijn; het lijkt misschien typisch iets van onze huidige, gejaagde wereld, maar niets is minder waar. Sterker nog, competitie is zo oud als de mens en onlosmakelijk verbonden met de menselijke natuur. De oude Grieken hadden er bijvoorbeeld een behoorlijk handje van, of het nu ging om oorlogen of…

Nero en Seneca: de despoot en de denker

Keizer Nero is een van de meest bekende Romeinse keizers. Een twijfelachtige eer, want hij dankt die bekendheid voornamelijk aan zijn wreedheden, vervolgingen, executies en achtervolgingswaanzin. Een van de bekendste slachtoffers van de terreur van de beruchte Romeinse keizer was Seneca. Seneca was niet alleen een vooraanstaande en gerespecteerde publicist, spreker en aanhanger van de…

Ontmoet de keizers van het Colosseum

Als parvenu’s op de troon maakten de Flaviërs veel werk van brood en spelen, en niet te vergeten stenen: de massa in Rome werd van graan voorzien, zij kreeg luisterrijke festivals en vergaapte zich aan de talrijke bouwwerken die in Rome hersteld werden of nieuw gebouwd. Het spectaculaire symbool van hun politiek om de volksgunst…

Naar bed met Suetonius

Het is niet ongewoon of vreemd je af te vragen welke van de Romeinse keizers het meest gestoord was. De heersers van het Romeinse rijk hebben in de loop der eeuwen nu eenmaal een behoorlijke reputatie opgebouwd – en het is zelden een goede. De beelden die we hebben bij bepaalde keizers (Claudius, Nero) zijn…