Cicero en de kunst van het oud worden

‘De ouderdom is van een mensenleven iets als het slotbedrijf van een toneelstuk. We moeten zorgen dat dit niet gaat vervelen, vooral niet als het op een bepaald moment genoeg is geweest.’ In onze samenleving is ouder worden over het algemeen iets ellendigs. Gebreken, ongemakken, ‘niet meer meedoen’ en algehele neergang: nee, het is geen […]

Petrus in Rome?

  Wat Romulus en Remus zijn voor Rome als hoofdstad van een wereldrijk, zijn Petrus en Paulus van Rome als hoofdstad van het christendom. Over Paulus’ optreden in Rome is vrij veel bekend, maar wat weten we eigenlijk van Petrus? De meeste mensen kennen Pertrus als de meest vooraanstaande leerling van Jezus. Uit de Bijbelverhalen, […]

De laatste dagen van Pompeii, van uur tot uur

Zeven. Dat is het schamele aantal mensen waarvan we zeker weten dat ze de verwoestende uitbarsting van de Vesuvius in het jaar 79, de grootste natuurramp van de klassieke oudheid en qua impact vergelijkbaar met Hiroshima en Nagasaki, hebben overleefd en waarvan we de identiteit kennen. Natuurlijk hebben meer Pompeiianen, Herculanezen en andere omwonenden kunnen […]

Een boek in wording, een boek in de winkel

Via Roma ligt nu een paar maandjes in de boekhandel. Nog steeds maakt mijn hart een klein sprongetje als ik het ergens zie liggen. Alsof ik het nog altijd niet helemaal geloof. Ik zoek er natuurlijk altijd even naar als ik in een boekhandel ben, en iedere keer als ik het schap of de tafel […]

De opkomst en ondergang van het huis van Julius Caesar

De vroegste geschiedenis van het Romeinse keizerrijk is de geschiedenis van een dynastie. Een dynastie die de vlag voerde van Julius Caesar, hoewel diens familie met zijn dood in 44 v.Chr. feitelijk uitstierf. De generaal die Gallië veroverde was het laatste levende mannelijke familielid, de bloedlijn hield op. Toch kon Augustus, de eerste keizer van […]