De laatste dagen van Pompeii, van uur tot uur

De laatste dagen van Pompeii, van uur tot uur

Zeven. Dat is het schamele aantal mensen waarvan we zeker weten dat ze de verwoestende uitbarsting van de Vesuvius in het jaar 79, de grootste natuurramp van de klassieke oudheid en qua impact vergelijkbaar met Hiroshima en Nagasaki, hebben overleefd en waarvan we de identiteit kennen. Natuurlijk hebben meer Pompeiianen, Herculanezen en andere omwonenden kunnen [...]

Rome in kaart

Rome in kaart

Sinds het verschijnen van mijn boek Via Roma lijkt het alsof het onderwerp ‘wegen naar/in Rome’ aan de lopende band voorbij komt. Veel mensen zijn bezig de Eeuwige Stad in kaart te brengen, ieder op zijn eigen unieke manier. Hieronder drie mooie projecten op een rijtje! Google-achtige kaart van het Romeinse rijk Wat dacht je [...]

Hoe bederf van binnen Rome in crisis bracht (volgens Sallustius)

Hoe bederf van binnen Rome in crisis bracht (volgens Sallustius)

Ten onrechte klaagt de mensheid over haar natuur. Zwak en kortstondig zou die zijn en meer bepaald door toeval dan door deugd. Want men kan zich juist niets groters of schitterenders indenken. Het ontbreekt de menselijke natuur meer aan eigen inzet dan aan kracht of tijd. […] Want zoals de mens bestaat uit lichaam en [...]

Een kleine gids voor een zorgeloos leven: Marcus Aurelius’ overpeinzingen

Een kleine gids voor een zorgeloos leven: Marcus Aurelius’ overpeinzingen

Aan de oevers van vreemde rivieren, ver weg van huis en haard, schreef de Romeinse keizer en filosoof Marcus Aurelius zijn gedachten op, gewoon onder elkaar. Een lang en bewogen leven bewoog zich daar, tijdens veldtochten die de vredelievende keizer gedwongen was te ondernemen, langaam richting het einde. Een mensenleven werd aan die oevers overdacht, [...]

Rome naast de deur

Rome naast de deur

Soms is het oude Rome dichterbij dan je denkt.Al voor het begin van onze jaartelling verkenden Romeinse legioensoldaten het land van onze zuiderburen. Voor de grote generaal Julius Caesar was dit gebied van strategisch belang, omdat de loop van de Rijn een natuurlijke, goed verdedigbare grens kon vormen tussen het Romeinse rijk en het territorium [...]

Keizer Augustus, de tentoonstelling: een voorproefje

Keizer Augustus, de tentoonstelling: een voorproefje

Op 19 augustus 2014 is het precies 2000 jaar geleden dat de - volgens sommigen - grootste keizer die het Romeinse rijk ooit gekend heeft, Augustus, overleed. Tot exact een half jaar voor die datum viert en eert Rome de man die de keizertijd in 27 v.Chr. inluidde. Dat doet de stad met een tentoonstelling; [...]

Onder de loep: de reputatie van de beruchte keizer Caligula (12-41 n.Chr.)

Onder de loep: de reputatie van de beruchte keizer Caligula (12-41 n.Chr.)

Er zijn over het algemeen twee dingen die mensen 'weten' over keizer Caligula: dat hij nogal van exorbitante orgies en allerhande seksspelletjes hield, en dat hij zijn paard tot consul benoemde. Waar komt die bijzonder slechte reputatie van de derde keizer van het Romeinse rijk, achterkleinzoon van Augustus, eigenlijk vandaan? Mary Beard maakte voor de [...]

5 opmerkelijke vrouwen uit het oude Rome

5 opmerkelijke vrouwen uit het oude Rome

Dat boeken over het verleden vooral vol staan met namen van grote mannen, wil niet zeggen dat er geen vrouwen waren die, op hun eigen manier, invloed uitoefenden op de loop van de geschiedenis. Vandaag daarom een korte voorstelronde: 5 opmerkelijke vrouwen uit het oude Rome. Lucretia De beroemde vrouw van Lucius Tarquinius Collatinus uit [...]

5 dingen die je moet weten over de Dode Zeerollen

5 dingen die je moet weten over de Dode Zeerollen

Tweeduizend jaar lang lagen ze in grotten rond de Dode Zee, precies waar ze, uit angst voor de naderende Romeinse legioenen, verstopt waren. De Dode Zeerollen, unieke tijdcapsules waarvan het hart van iedere geschiedenisliefhebber sneller gaat kloppen, zijn tijdelijk in Nederland. Ken je de naam maar weet je eigenlijk niet goed wat het zijn? Lees dan [...]

5 vragen aan… Simon Scarrow (schrijver)

5 vragen aan… Simon Scarrow (schrijver)

Simon Scarrow (1962, Nigeria) verkocht alleen in Groot-Brittannië al meer dan 500.000 boeken. Hij werd wereldberoemd door de historische romans die hij schreef in de zogenaamde Adelaar-reeks en is ook succesvol als schrijver van young adult books (de Gladiator-serie). Het eerste deel van de Adelaar-serie is onlangs bij Athenaeum verschenen in Nederlandse vertaling. Scarrow werd [...]