De laatste dagen van Pompeii, van uur tot uur

Zeven. Dat is het schamele aantal mensen waarvan we zeker weten dat ze de verwoestende uitbarsting van de Vesuvius in het jaar 79, de grootste natuurramp van de klassieke oudheid en qua impact vergelijkbaar met Hiroshima en Nagasaki, hebben overleefd en waarvan we de identiteit kennen. Natuurlijk hebben meer Pompeiianen, Herculanezen en andere omwonenden kunnen…

Tiberius-Altemps

Een boek in wording, een boek in de winkel

Via Roma ligt nu een paar maandjes in de boekhandel. Nog steeds maakt mijn hart een klein sprongetje als ik het ergens zie liggen. Alsof ik het nog altijd niet helemaal geloof. Ik zoek er natuurlijk altijd even naar als ik in een boekhandel ben, en iedere keer als ik het schap of de tafel…

Digitale-kaart-Romeinse-rijk

Rome in kaart

Sinds het verschijnen van mijn boek Via Roma lijkt het alsof het onderwerp ‘wegen naar/in Rome’ aan de lopende band voorbij komt. Veel mensen zijn bezig de Eeuwige Stad in kaart te brengen, ieder op zijn eigen unieke manier. Hieronder drie mooie projecten op een rijtje! Google-achtige kaart van het Romeinse rijk Wat dacht je…

Forum

Naar bed met Suetonius

Het is niet ongewoon of vreemd je af te vragen welke van de Romeinse keizers het meest gestoord was. De heersers van het Romeinse rijk hebben in de loop der eeuwen nu eenmaal een behoorlijke reputatie opgebouwd – en het is zelden een goede. De beelden die we hebben bij bepaalde keizers (Claudius, Nero) zijn…

Augustus

De beste boeken over keizer Augustus

Met het succes van de heruitgave van John Williams Augustus staat de eerste keizer van Rome weer even helemaal in de schijnwerpers. Dat is toepasselijk te noemen, want het is Augustusjaar en vooral in Rome maar over ter wereld wordt herdacht dat hij precies 2000 jaar geleden stierf. Het boek van Williams is een meesterwerk…

790px-The_Young_Cicero_Reading

Succes: het geheim van Cicero

Over Marcus Tullius Cicero, die leefde tussen 106 en 43 v.Chr., is relatief veel bekend. Je zou kunnen zeggen dat ook dat gegeven, naast de succesvolle carrière die hij bij leven doorliep, vooral te danken is aan zijn goede pr. Wie was die Cicero eigenlijk, en waarom was juist hij zo’n succesvolle advocaat in het oude Rome?…

Gallia-Belgica

Rome naast de deur

Soms is het oude Rome dichterbij dan je denkt. Al voor het begin van onze jaartelling verkenden Romeinse legioensoldaten het land van onze zuiderburen. Voor de grote generaal Julius Caesar was dit gebied van strategisch belang, omdat de loop van de Rijn een natuurlijke, goed verdedigbare grens kon vormen tussen het Romeinse rijk en het…

Sarcofaag

Waar komt het woord sarcofaag vandaan?

Heb je weleens nagedacht over de herkomst van het woord ‘sarcofaag’? Waarschijnlijk niet. Toch is die onverwacht interessant. In de Romeinse tijd refereerde het woord niet perse aan de doodskist, maar verwees het vooral de kalksteen waar de kisten van werden gemaakt. Ga je nog verder terug in de tijd, dan kom je achter de…

Vrouwen-uit-het-oude-Rome

5 opmerkelijke vrouwen uit het oude Rome

Dat boeken over het verleden vooral vol staan met namen van grote mannen, wil niet zeggen dat er geen vrouwen waren die, op hun eigen manier, invloed uitoefenden op de loop van de geschiedenis. Vandaag daarom een korte voorstelronde: 5 opmerkelijke vrouwen uit het oude Rome. Lucretia De beroemde vrouw van Lucius Tarquinius Collatinus uit…

Temple_Scroll

5 dingen die je moet weten over de Dode Zeerollen

Tweeduizend jaar lang lagen ze in grotten rond de Dode Zee, precies waar ze, uit angst voor de naderende Romeinse legioenen, verstopt waren. De Dode Zeerollen, unieke tijdcapsules waarvan het hart van iedere geschiedenisliefhebber sneller gaat kloppen, zijn tijdelijk in Nederland. Ken je de naam maar weet je eigenlijk niet goed wat het zijn? Lees dan…

Simon-Scarrow-2

5 vragen aan… Simon Scarrow (schrijver)

Simon Scarrow (1962, Nigeria) verkocht alleen in Groot-Brittannië al meer dan 500.000 boeken. Hij werd wereldberoemd door de historische romans die hij schreef in de zogenaamde Adelaar-reeks en is ook succesvol als schrijver van young adult books (de Gladiator-serie). Het eerste deel van de Adelaar-serie is onlangs bij Athenaeum verschenen in Nederlandse vertaling. Scarrow werd…

Viale-della-Domus-Aurea

De straat van het Gouden Huis

Waar je ook staat in Rome, je kunt er vanuit gaan dat er niet alleen om je heen, maar ook onder je voeten van alles te ontdekken valt. Heb je je bijvoorbeeld wel eens afgevraagd waarom het Colosseum eigenlijk het Colosseum heet? Het heeft alles te maken met de straat die vandaag aan bod komt…

Rome-wolvin

Velleius Paterculus: de geschiedenis van Rome

Van Troje tot Tiberius is de nieuwe actietitel van Uitgeverij Athenaeum. Dat betekent dat je de geschiedenis van Rome nu voor maar €7,50 in huis kunt halen. Tiberius, het monster Een monster. Dat is het gangbare beeld van de Romeinse keizer Tiberius. Met dank aan Suetonius en vooral Tacitus, die van hem een vernietigend portret…

En-de-mens-schiep-God-Selina-OGrady

Boekentip: En de mens schiep God

‘Het jaar nul in Rome, de grootste stad ter wereld. Er woonden bijna een miljoen mensen, dicht op elkaar gepakt in stinkende huurkazernes of bivakkerend op lege plekken en in verlaten gebouwen. Onder hen waren meer dan dertigduizend Joden, van wie velen door Pompeius als slaven waren meegevoerd na zijn verovering van Jeruzalem in 63…

Piazza-della-Suburra

Red light district van het oude Rome

♦ Dit is een aflevering in de serie Straatverhalen van Rome ♦ Romeinse suburb Piazza della Suburra is niets meer dan een onbeduidend pleintje in de levendige Romeinse wijk Monti. De naam is een stuk minder onbeduidend; direct naast het marmeren straatbordje vind je een inscriptie die de herkomst van de naam verraadt. Piazza della…

Nadagen van een wereldrijk

‘Maar terwijl de keizer heen en weer vloog en opdook waar de strijd in de voorhoede het hevigst was, deden onze lichtbewapende troepen een snelle uitval. […] Opeens schampte, niemand weet waarvandaan, een ruiterspeer de huid van zijn arm, drong door tussen zijn ribben en bleef steken in de onderste lob van zijn lever.’ Oftewel:…

Piazza Augusto Imperatore, zoals het er in 2014 uit zou moeten zien. Foto: Urban File

Piazza Augusto Imperatore: niemandsland in Rome

*Dit is een aflevering in de wekelijkse serie ‘Straatverhalen van Rome’.* ‘Degrado e abbondono’ (aftakeling en verlating), ‘terra di nessuno’ (niemandsland): de Italiaanse krant Corriere della Sera liegt er niet om. In een artikel van maart van dit jaar concludeert een journalist dat er van de goede bedoelingen – een wandelgebied creëren, de ‘groene zone’…

De zelfbeheersing van Scipio Africanus (zie Livius XXVI 50), Simon de Vos (1641)

Via degli Scipioni: de helden van Rome

In Rome liggen de verhalen uit het verleden letterlijk op straat. Aan de hand van straatnamen die je op de bordjes – sinds 1814 van marmer dankzij paus Pius VII – kunt lezen, wandel je de geschiedenis van de eeuwige stad letterlijk achterna. Vrijwel iedere via, vicus of viale is namelijk vernoemd naar een persoon…

Horatius-uitgelicht

‘Kind van het Apulisch land’

Om de aanstaande verschijning van mijn boek over Puglia te vieren, reis ik vanaf vandaag op Orpheus Kijkt Om een week lang door de geschiedenis van de hak van de Italiaanse laars. We beginnen met een van de beroemdste Zuid-Italianen uit de oude geschiedenis, de alom bewonderde en geprezen Romeinse dichter Quintus Horatius Flaccus, kortweg:…

De-Afvallige

‘Een feest om te lezen’

De Volkskrant: vijf sterren. Het NRC Handelsblad: vier sterren. Het Parool: vier sterren. We sluiten deze Boekenweek waardig af, met een meesterlijke oud-historische roman, die momenteel de boekhandels uit vliegt: De Afvallige, van Jan van Aken. ‘Een feest om te lezen.’ AFTAKELING Het succes van Van Aken komt zeker niet uit de lucht vallen: van…

l

4 x Caesars doodsscène (1953-2007)

Gister schreef ik over het Theater van Pompeius, waar de eerste Nederlandse ‘toeristen’ in Rome werden rondgeleid. Het theater is in meerdere opzichten een dramatische locatie gebleken: op deze plek werd rond deze tijd van het jaar (op 15 maart 44 v.Chr) Julius Caesar vermoord, tijdens een senaatszitting. Die historische gebeurtenis inspireerde William Shakespeare al…