Een kleine ode aan Livia

Romeinse geschiedschrijvers (Suetonius, Tacitus) hebben Livia, de vrouw van keizer Augustus en Romes eerste first lady, altijd neergezet als gewiekste intrigante en machtswellustige gifmengster, die geen misdaad schuwde om haar zoons in het zadel te helpen. Livia trouwde met Augustus (Octavianus) toen ze al een zoon uit een eerder huwelijk had, en bovendien zwanger was van…

Nero’s Domus Aurea is weer open

Van regendruppels doordrenkte aarde, loodzware bomen met wortels die zich hardnekkig een weg banen in de grond: het is niet zo vreemd dat een van de muren van de ondergrondse Domus Aurea, het vermeende paleis van keizer Nero, het een aantal jaren geleden begaf. De archeologische dienst sloot de deuren van de Domus Aurea en…

Petrus in Rome?

  Wat Romulus en Remus zijn voor Rome als hoofdstad van een wereldrijk, zijn Petrus en Paulus van Rome als hoofdstad van het christendom. Over Paulus’ optreden in Rome is vrij veel bekend, maar wat weten we eigenlijk van Petrus? De meeste mensen kennen Pertrus als de meest vooraanstaande leerling van Jezus. Uit de Bijbelverhalen,…

Vier de Nacht van Rome!

Met weer een goed gevulde en fijne Week van de Klassieken achter de rug, waarin ik onder andere tijdens een druk bezochte avond in Spui25 een lezing gaf (klik op de foto hieronder voor een verslag), staat er komende maand weer wat moois op de planning: de Nacht van Rome. De Nacht van Rome: kennis…

Het vierkante Colosseum

Weinig toeristen komen zo ver buiten de gebaande paden als EUR, de wijk die in opdracht van Mussolini uit de grond werd gestampt voor een Wereldtentoonstelling (Esposizione Universale di Roma) die nooit gehouden zou worden. Toch loont het de moeite om een keer op de metro naar dit afgelegen stukje Rome te stappen en Mussolini’s…

Villa Farnesina, Raphaëls liefdevolle meesterwerk

Er is een plek in Rome, aan de oever van de Tiber, waar je in alle rust kunt genieten van het dromerige, lieflijke, prachtige werk van renaissancemeester Raphaël. Die plek is niet, zoals te verwachten valt, in de drukke Vaticaanse Musea te vinden, maar in een bijna vergeten hoekje van de wijk Trastevere. Daar vind je een beeldschone renaissancevilla…

De zuil en het forum van keizer Trajanus

Hij overwon na een serie gewelddadige confrontaties het barbaarse rijk der Daciërs, in het oosten van Europa. Dat succesverhaal moest natuurlijk verteld en herdacht worden – niet in een geschiedenisboek, maar in een meer dan 150 scènes tellend beeldverhaal op een monumentale zuil in het hart van Rome. Keizer Trajanus (53-117) verzekerde zich er daarmee…

8x Romes best bewaarde geheimen

Rome wordt dagelijks overstroomd door een duizelingwekkend aantal toeristen. Als je geluk hebt, tref je een van de grote bezienswaardigheden op een relatief rustige dag en als (heel) vroeg opstaan geen bezwaar is kun je soms zelfs een monument bijna voor jou alleen hebben. Maar er zijn nog meer plekken in Rome die niet door het…

Rome in kaart

Sinds het verschijnen van mijn boek Via Roma lijkt het alsof het onderwerp ‘wegen naar/in Rome’ aan de lopende band voorbij komt. Veel mensen zijn bezig de Eeuwige Stad in kaart te brengen, ieder op zijn eigen unieke manier. Hieronder drie mooie projecten op een rijtje! Google-achtige kaart van het Romeinse rijk Wat dacht je…

De opening van het Bijzonder Jubeljaar in Rome

Vandaag start officieel het Bijzonder Jubeljaar van de Barmhartigheid, dat werd uitgeroepen door paus Franciscus. Normaal gesproken viert de katholieke Kerk eens in de 25 jaar een Jubeljaar. Het gebeurde twee keer eerder in de geschiedenis, in 1933 en 1983, dat er een zogenaamd Buitengewoon Jubeljaar werd uitgeroepen. Beide keren was dat ter gelegenheid van…

Nieuwe look voor Bernini’s Extase van Theresia

Ze was in de loop der eeuwen volgens de Italiaanse krant La Repubblica aangetast door ‘smog, water en stof,’ maar na zes maanden restauratie is een van de meest theatrale Bernini-beelden die je in Rome kunt vinden weer helemaal opgeknapt. Het beeld straalt als nooit tevoren in de (eveneens onder handen genomen) Cappella Cornaro in…

Reizen naar Rome

Antiek of modern, keizer of toerist: bijna elke bezoeker van Rome wordt geconfronteerd met de overweldigende cultuurschatten van de stad, en de vraag hóe die het beste te lijf te gaan. Dergelijke zaken houden Romereizigers al minstens 20 eeuwen bezig en er is waarschijnlijk geen andere stad ter wereld die een zo lange continue traditie…

De opkomst en ondergang van het huis van Julius Caesar

De vroegste geschiedenis van het Romeinse keizerrijk is de geschiedenis van een dynastie. Een dynastie die de vlag voerde van Julius Caesar, hoewel diens familie met zijn dood in 44 v.Chr. feitelijk uitstierf. De generaal die Gallië veroverde was het laatste levende mannelijke familielid, de bloedlijn hield op. Toch kon Augustus, de eerste keizer van…

Zo kun je Rome ontdekken (en proeven) met locals

When in Rome, do as the Romans do. Het spreekwoord bestaat al een tijd, maar het is pas sinds kort een trend aan het worden om tijdens een citytrip of vakantie zoveel mogelijk te doen ‘wat de locals doen’. Het klinkt misschien als een hype, maar Rome is een stad die zich hier bij uitstek…

De kant van Rome die je nog niet kende: street art in de suburbs

Rome is een openluchtmuseum, dat weet iedereen die er ooit geweest is. Ik bedoel letterlijk: één groot museum in de open lucht. Monumenten en ruïnes uit de oudheid en prachtige barokkerken, fonteinen en renaissancepaleizen wisselen elkaar af. Als je die vaak vrij toegankelijke monumenten en kerken binnenwandelt, kun je bovendien zomaar ineens voor een Caravaggio…

Dictator – de nieuwe Robert Harris

‘Al onze beste mannen vechten in Gallië. Caesar heeft tien legioenen – een grote krijgsmacht. Waarom bevelen wij hem niet een paar ervan naar Syrië te sturen om de tekorten aan te vullen?’ Bij het noemen van Caesars naam was er een sfeer van vijandigheid merkbaar in de zaal. ‘Hij heeft de legioenen gerekruteerd,’ benadrukte…

Via Roma: geschiedenis van Rome in 50 straten

Het aftellen kan beginnen: begin november verschijnt mijn nieuwe boek Via Roma. De geschiedenis van Rome in 50 straten bij Ambo Anthos. Achter de straatnamen van Rome gaat de eeuwenlange geschiedenis van de stad aan de Tiber schuil. In Via Roma dwaal je via de straatnaambordjes door de geschiedenis en langs het werelderfgoed van Rome,…

Italië kondigt facelift voor het Colosseum aan

Het Colosseum in Rome krijgt weer een arenavloer én voorstellingen. De Italiaanse regering investeert 18,5 miljoen euro in het project, dat onderdeel is van een totaal investeringsplan voor 12 grote cultureel erfgoed-projecten in heel Italië. De Italiaanse minister van Cultureel Erfgoed, Culturele Activiteiten en Toerisme (Ministero dei Beni e delle Attività Culturali e del Turismo)…

2x boeken over Rome en de oudheid

Eerder deelde ik op Orpheus kijkt om 11 boekentips voor wie van Rome en de oudheid houdt. Toen ik die tips gaf had ik niet durven dromen dat ik op een dag mijn eigen boeken aan dat rijtje zou kunnen toevoegen. Toch kan ik nu met veel trots melden dat ik onlangs heb getekend voor…

Rome-tip: bezoek het ondergrondse Colosseum

Het Amfiteatrum Flavium, ook wel het Colosseum genoemd, werd gebouwd in de jaren ’70 na Christus in opdracht van keizer Vespasianus, de opvolger van de beruchte tirannieke keizer Nero. Vespasianus wilde zich graag van zijn voorganger distantiëren, en liet mede daarom het Colosseum bouwen op de plek waar voorheen het exorbitante paleis van Nero had…