De opvolger: Tiberius en de triomf van het Romeinse keizerrijk

  Nog heel even en mijn nieuwe boek ligt in de boekhandel! Voor De opvolger. Tiberius en de triomf van het Romeinse keizerrijk dook ik in het tragische en onwaarschijnlijke leven van de man die de tweede keizer van Rome zou worden, in de schaduw van zijn luisterrijke voorganger Augustus. Ondanks zijn unieke positie in […]

Nero en Seneca: de despoot en de denker

Keizer Nero is een van de meest bekende Romeinse keizers. Een twijfelachtige eer, want hij dankt die bekendheid voornamelijk aan zijn wreedheden, vervolgingen, executies en achtervolgingswaanzin. Een van de bekendste slachtoffers van de terreur van de beruchte Romeinse keizer was Seneca. Seneca was niet alleen een vooraanstaande en gerespecteerde publicist, spreker en aanhanger van de […]

Thermen in Rome: in bad met Caracalla & Diocletianus

In het oude Rome kon je op bijna elke straathoek wel een badhuis vinden. Hoewel een dagje spa tegenwoordig vooral een ontspannen uitstapje is, was een bezoek aan het badhuis voor een Romein bittere (hygiënische) noodzaak – van het leven in een drukke metropool kon je tweeduizend jaar geleden behoorlijk smerig worden. Sommige rijke Romeinen […]

Naar bed met Suetonius

Het is niet ongewoon of vreemd je af te vragen welke van de Romeinse keizers het meest gestoord was. De heersers van het Romeinse rijk hebben in de loop der eeuwen nu eenmaal een behoorlijke reputatie opgebouwd – en het is zelden een goede. De beelden die we hebben bij bepaalde keizers (Claudius, Nero) zijn […]

Dé boekentip van het jaar: Augustus, het meesterwerk van John Williams

Op 19 augustus van het jaar 14 sterft Augustus in een villa op het platteland bij Napels, in het plaatsje Nola. Zijn officiële titels zijn onder andere ‘princeps’ (eerste onder zijn gelijken) en ‘pater patriae’ (vader des vaderlands), maar wij kennen hem vooral als keizer – de allereerste keizer van het Romeinse rijk, om precies […]