Nero’s Domus Aurea is weer open

Van regendruppels doordrenkte aarde, loodzware bomen met wortels die zich hardnekkig een weg banen in de grond: het is niet zo vreemd dat een van de muren van de ondergrondse Domus Aurea, het vermeende paleis van keizer Nero, het een aantal jaren geleden begaf. De archeologische dienst sloot de deuren van de Domus Aurea en…

Het vierkante Colosseum

Weinig toeristen komen zo ver buiten de gebaande paden als EUR, de wijk die in opdracht van Mussolini uit de grond werd gestampt voor een Wereldtentoonstelling (Esposizione Universale di Roma) die nooit gehouden zou worden. Toch loont het de moeite om een keer op de metro naar dit afgelegen stukje Rome te stappen en Mussolini’s…

Villa Farnesina, Raphaëls liefdevolle meesterwerk

Er is een plek in Rome, aan de oever van de Tiber, waar je in alle rust kunt genieten van het dromerige, lieflijke, prachtige werk van renaissancemeester Raphaël. Die plek is niet, zoals te verwachten valt, in de drukke Vaticaanse Musea te vinden, maar in een bijna vergeten hoekje van de wijk Trastevere. Daar vind je een beeldschone renaissancevilla…

De zuil en het forum van keizer Trajanus

Hij overwon na een serie gewelddadige confrontaties het barbaarse rijk der Daciërs, in het oosten van Europa. Dat succesverhaal moest natuurlijk verteld en herdacht worden – niet in een geschiedenisboek, maar in een meer dan 150 scènes tellend beeldverhaal op een monumentale zuil in het hart van Rome. Keizer Trajanus (53-117) verzekerde zich er daarmee…

8x Romes best bewaarde geheimen

Rome wordt dagelijks overstroomd door een duizelingwekkend aantal toeristen. Als je geluk hebt, tref je een van de grote bezienswaardigheden op een relatief rustige dag en als (heel) vroeg opstaan geen bezwaar is kun je soms zelfs een monument bijna voor jou alleen hebben. Maar er zijn nog meer plekken in Rome die niet door het…

Zo kun je Rome ontdekken (en proeven) met locals

When in Rome, do as the Romans do. Het spreekwoord bestaat al een tijd, maar het is pas sinds kort een trend aan het worden om tijdens een citytrip of vakantie zoveel mogelijk te doen ‘wat de locals doen’. Het klinkt misschien als een hype, maar Rome is een stad die zich hier bij uitstek…

De kant van Rome die je nog niet kende: street art in de suburbs

Rome is een openluchtmuseum, dat weet iedereen die er ooit geweest is. Ik bedoel letterlijk: één groot museum in de open lucht. Monumenten en ruïnes uit de oudheid en prachtige barokkerken, fonteinen en renaissancepaleizen wisselen elkaar af. Als je die vaak vrij toegankelijke monumenten en kerken binnenwandelt, kun je bovendien zomaar ineens voor een Caravaggio…

De mooiste collectie klassieke kunst in Rome

Wanneer je Rome voor de derde, vierde of misschien zelfs voor de ‘zoveelste’ keer bezoekt, wil je wel eens iets anders dan de Galleria Borghese of de Vaticaanse en Capitolijnse musea. Die kunsthistorische giganten zijn de moeite natuurlijk meer dan waard, maar ze zijn ook vaak erg druk. Gelukkig zijn er alternatieven genoeg. Prachtig Palazzo…

Onbekend Rome: de Trap der Zuchten

Aan de rand van het Forum Romanum, vlak bij de Curia en aan de voet van het Capitool, vind je het 16de-eeuwse kerkje San Giuseppe dei Falegnami (zie de foto hierboven). Zoals zo vaak in Rome, wordt de geschiedenis van deze plek alleen maar interessanter wanneer je verder afdaalt naar beneden, onder de grond… De…

De 10 leukste kleine musea van Rome

Er zijn een aantal must-see musea in Rome op te sommen. Deze zijn vaak zo groot, dat ze in het Italiaans met een meervoudsterm worden aangeduid. De Vaticaanse Musea, bijvoorbeeld (Musei Vaticani), en de Capitolijnse Musea (Musei Capitolini). Iets minder groot, maar misschien nog wel beroemder dan de Vaticaanse en Capitolijnse Musea bij elkaar, is…

Bernini en het Sint-Pietersplein in Rome

In 1656 kreeg Bernini, 58 jaar oud, een bijzondere opdracht van paus Alexander VII. De imposante nieuwe Sint-Pietersbasiliek, onder andere door Michelangelo ontworpen, was zo’n dertig jaar eerder ingewijd, en sindsdien kwamen meer en meer pelgrims naar Rome toe. Er was behoefte aan een mooi, ruim plein voor de kerk, waar alle pelgrims die kwamen…

10 x Trevifontein trivia

Het is zeker niet de allermooiste bezienswaardigheid in Rome. Op het krappe pleintje krioelt het van de groepen toeristen en straatverkopers en de sfeer is er – juist door die drukte – vaak zelfs wat ongezellig. Toch wil niemand een bezoek aan de Trevifontein in Rome overslaan. Dat komt natuurlijk door die eeuwenoude Romeinse legende:…

MAXXImaal ontspannen in Rome

Een paar dagen Rome kunnen behoorlijk vermoeiend zijn. Een uitstekende optie is daarom je bezoek aan bezienswaardigheden en musea af te wisselen met een beetje ontspanning. In het MAXXI (Museo nazionale delle Arti del XXI secolo – het nationale museum voor 21ste-eeuwse kunst) biedt je daar heel de maand juni de uitgelezen kans toe. Op…

De tweelingkerken in Rome

Op 23 december 1655 trok Christina, koningin van ‘Zweden, Goten en Vandalen’, Rome binnen. Ze kwam uit Innsbruck, waar ze zich had bekeerd tot het katholicisme. Wie uit het noorden naar Rome kwam, ging over de Via Flaminia en door de Porta Flaminia, en zette de eerste voetstappen op Romeinse bodem op wat nu bekend…

Via della VII Coorte: de trotse nachtwakers van Rome

In Rome liggen de verhalen uit het verleden letterlijk op straat. Aan de hand van straatnamen die je op de bordjes – sinds 1814 van marmer dankzij paus Pius VII – kunt lezen, wandel je de geschiedenis van de eeuwige stad letterlijk achterna. Vrijwel iedere via, vicus of viale is namelijk vernoemd naar een persoon…

Franse wortels en Spaanse buren: Europa in Rome

Natuurlijk is Rome altijd een metropool geweest, waar reizigers van alle landen en culturen hun voetsporen achterlieten. Op een van de beroemdste pleinen in het centrum van Rome is het echter vooral een Europees feestje, waar de Fransen, Britten en Spanjaarden in de loop van de geschiedenis steeds meer het straatbeeld zijn gaan bepalen. Franse…

Rome: 10 x gratis kunst kijken

Rome is een openluchtmuseum waar je, als je weet waar je naartoe moet, gratis en voor niets de grootste schatten kunt ontdekken… Handig, want hoewel je tegenwoordig met diverse budgetmaatschappijen al heel voordelig kunt vliegen naar Rome, kan het alsnog een dure trip worden als je de ticketprijzen van alle grote musea en bezienswaardigheden bij…

Romeinse keitjes en de Via Nicola Zabaglia

In Rome liggen de verhalen uit het verleden letterlijk op straat. Aan de hand van straatnamen die je op de bordjes – sinds 1814 van marmer dankzij paus Pius VII – kunt lezen, wandel je de geschiedenis van de eeuwige stad letterlijk achterna. Vrijwel iedere via, vicus of viale is namelijk vernoemd naar een persoon…

15 geheimen van het Pantheon

Hoewel Rome vol staat met monumenten uit de oudheid, is er geen zo goed bewaard gebleven als het Pantheon. Voor mij is een bezoek aan Rome, hoe vaak ik er ook kom en hoe lang of kort ik ook blijf, niet compleet zonder even over Piazza della Rotondo te wandelen, in de schaduw van de…

De heilige Maria in de sneeuw

Gisteren schreef ik over een van de vier pauselijke basilieken van Rome, de San Giovanni in Laterano. Vandaag wandelen we van die kerk over de Via Merulana naar een andere basiliek van monumentale proporties in de Eeuwige Stad: Santa Maria Maggiore. Heilige Stoel Bovenop de Esquilijn, de grootste van de zeven heuvels van Rome, ligt…

Pauselijke plaatsen in Rome

Zaterdag schreef ik al even over de tijdelijke ballingschap van de pausen in het Franse Avignon. In Rome zelf zijn eveneens plekken te vinden waar pausen woonden, buiten de grenzen van Vaticaanstad. Wie landt op het vliegveld van Ciampino komt onderweg naar het centrum een van de vier pauselijke basilieken van Rome tegen: San Giovanni…

Iconen van Rome

Vandaag is Rome precies 2765 jaar oud geworden. De stad werd volgens de overlevering gesticht op 21 april van het jaar 753 v.Chr. Om de stad en haar iconen in het zonnetje te zetten stuur ik vandaag enkel een paar digitale ansichtkaartjes vanuit Rome de wereld in. Happy birthday Rome! Verjaardagsfeestje Natuurlijk viert de stad…

Straatverhalen van Rome: Via Cola di Rienzo

In Rome liggen de verhalen uit het verleden letterlijk op straat. Aan de hand van straatnamen die je op de bordjes – sinds 1814 van marmer dankzij paus Pius VII – kunt lezen, wandel je de geschiedenis van de eeuwige stad letterlijk achterna. Vrijwel iedere via, vicus of viale is namelijk vernoemd naar een persoon…