Donkere wolken boven Rome

In het jaar 180 (na Christus) sterft Marcus Aurelius, die ook wel de ‘keizer-filosoof’ wordt genoemd. Hoewel hij er niet per se een uitgesproken filosofisch leven op na heeft gehouden, geldt zijn regering als een periode van ‘goede heerschappij’ – nu, maar ook in de oudheid al. Na zo’n ideale heerser kon het eigenlijk alleen […]

Cicero en de kunst van het oud worden

‘De ouderdom is van een mensenleven iets als het slotbedrijf van een toneelstuk. We moeten zorgen dat dit niet gaat vervelen, vooral niet als het op een bepaald moment genoeg is geweest.’ In onze samenleving is ouder worden over het algemeen iets ellendigs. Gebreken, ongemakken, ‘niet meer meedoen’ en algehele neergang: nee, het is geen […]

Het goede leven volgens Spinoza, de beroemdste filosoof van Nederland

Hij is de beroemdste filosoof van Nederland en gaf mede vorm aan de geschiedenis van het westerse denken: Spinoza. Zijn meest bekende werken zijn Ethica en Tractatus Politicus (Staatkundige verhandeling), een van de oudste pleidooien voor vrijheid van meningsuiting die we kennen. Onlangs verscheen Spinoza’s Staatkundige verhandeling, voor het eerst sinds 1901, in een nieuwe Nederlandse vertaling. Spinoza’s […]