De wedergeboorte van het mausoleum van Augustus

Sinds Mussolini besloot om de resten van het familiegraf van Augustus, de eerste keizer van Rome, te ‘bevrijden’ van alle overwoekerende begroeiing en bouwconstructies die na de oudheid zijn toegevoegd, is het eigenlijk vooral bergafwaarts gegaan met het monument. Langzaam raakte dit keizerlijke graf aan de Tiber, in hartje Rome, in de vergetelheid, zodat het […]

De opvolger: Tiberius en de triomf van het Romeinse keizerrijk

  Nog heel even en mijn nieuwe boek ligt in de boekhandel! Voor De opvolger. Tiberius en de triomf van het Romeinse keizerrijk dook ik in het tragische en onwaarschijnlijke leven van de man die de tweede keizer van Rome zou worden, in de schaduw van zijn luisterrijke voorganger Augustus. Ondanks zijn unieke positie in […]

De keizer is dood, leve de klassieken!

Hij is in volle gang: de Week van de Klassieken 2014. Omdat het dit jaar precies 2000 jaar geleden is dat keizer Augustus in het kleine plaatsje Nola overleed, staat de Week van de Klassieken dit jaar helemaal in het teken van Romeinse keizers. De exacte omstandigheden van zijn dood zullen we nooit precies kunnen achterhalen, maar […]

Onder de loep: de reputatie van de beruchte keizer Caligula (12-41 n.Chr.)

Er zijn over het algemeen twee dingen die mensen ‘weten’ over keizer Caligula: dat hij nogal van exorbitante orgies en allerhande seksspelletjes hield, en dat hij zijn paard tot consul benoemde. Waar komt die bijzonder slechte reputatie van de derde keizer van het Romeinse rijk, achterkleinzoon van Augustus, eigenlijk vandaan? Mary Beard maakte voor de […]

Vakantievilla’s van Romeinse keizers

Romeinse keizers resideerden natuurlijk in Rome. Maar wie echt een goede indruk wil krijgen in hoe het leven aan het Romeinse hof eraan toe ging, moet buiten Rome zoeken. De meeste keizers van Rome wisten wel beter dan al hun tijd in de snikhete, stinkende hoofdstad door te brengen. Allemaal hadden ze pareltjes van villa’s […]