Nero’s Domus Aurea is weer open

Van regendruppels doordrenkte aarde, loodzware bomen met wortels die zich hardnekkig een weg banen in de grond: het is niet zo vreemd dat een van de muren van de ondergrondse Domus Aurea, het vermeende paleis van keizer Nero, het een aantal jaren geleden begaf. De archeologische dienst sloot de deuren van de Domus Aurea en…

Het vierkante Colosseum

Weinig toeristen komen zo ver buiten de gebaande paden als EUR, de wijk die in opdracht van Mussolini uit de grond werd gestampt voor een Wereldtentoonstelling (Esposizione Universale di Roma) die nooit gehouden zou worden. Toch loont het de moeite om een keer op de metro naar dit afgelegen stukje Rome te stappen en Mussolini’s…

Villa Farnesina, Raphaëls liefdevolle meesterwerk

Er is een plek in Rome, aan de oever van de Tiber, waar je in alle rust kunt genieten van het dromerige, lieflijke, prachtige werk van renaissancemeester Raphaël. Die plek is niet, zoals te verwachten valt, in de drukke Vaticaanse Musea te vinden, maar in een bijna vergeten hoekje van de wijk Trastevere. Daar vind je een beeldschone renaissancevilla…

De zuil en het forum van keizer Trajanus

Hij overwon na een serie gewelddadige confrontaties het barbaarse rijk der Daciërs, in het oosten van Europa. Dat succesverhaal moest natuurlijk verteld en herdacht worden – niet in een geschiedenisboek, maar in een meer dan 150 scènes tellend beeldverhaal op een monumentale zuil in het hart van Rome. Keizer Trajanus (53-117) verzekerde zich er daarmee…

8x Romes best bewaarde geheimen

Rome wordt dagelijks overstroomd door een duizelingwekkend aantal toeristen. Als je geluk hebt, tref je een van de grote bezienswaardigheden op een relatief rustige dag en als (heel) vroeg opstaan geen bezwaar is kun je soms zelfs een monument bijna voor jou alleen hebben. Maar er zijn nog meer plekken in Rome die niet door het…

Rome in kaart

Sinds het verschijnen van mijn boek Via Roma lijkt het alsof het onderwerp ‘wegen naar/in Rome’ aan de lopende band voorbij komt. Veel mensen zijn bezig de Eeuwige Stad in kaart te brengen, ieder op zijn eigen unieke manier. Hieronder drie mooie projecten op een rijtje! Google-achtige kaart van het Romeinse rijk Wat dacht je…

De opening van het Bijzonder Jubeljaar in Rome

Vandaag start officieel het Bijzonder Jubeljaar van de Barmhartigheid, dat werd uitgeroepen door paus Franciscus. Normaal gesproken viert de katholieke Kerk eens in de 25 jaar een Jubeljaar. Het gebeurde twee keer eerder in de geschiedenis, in 1933 en 1983, dat er een zogenaamd Buitengewoon Jubeljaar werd uitgeroepen. Beide keren was dat ter gelegenheid van…

Nieuwe look voor Bernini’s Extase van Theresia

Ze was in de loop der eeuwen volgens de Italiaanse krant La Repubblica aangetast door ‘smog, water en stof,’ maar na zes maanden restauratie is een van de meest theatrale Bernini-beelden die je in Rome kunt vinden weer helemaal opgeknapt. Het beeld straalt als nooit tevoren in de (eveneens onder handen genomen) Cappella Cornaro in…

Zo kun je Rome ontdekken (en proeven) met locals

When in Rome, do as the Romans do. Het spreekwoord bestaat al een tijd, maar het is pas sinds kort een trend aan het worden om tijdens een citytrip of vakantie zoveel mogelijk te doen ‘wat de locals doen’. Het klinkt misschien als een hype, maar Rome is een stad die zich hier bij uitstek…

De kant van Rome die je nog niet kende: street art in de suburbs

Rome is een openluchtmuseum, dat weet iedereen die er ooit geweest is. Ik bedoel letterlijk: één groot museum in de open lucht. Monumenten en ruïnes uit de oudheid en prachtige barokkerken, fonteinen en renaissancepaleizen wisselen elkaar af. Als je die vaak vrij toegankelijke monumenten en kerken binnenwandelt, kun je bovendien zomaar ineens voor een Caravaggio…

De mooiste collectie klassieke kunst in Rome

Wanneer je Rome voor de derde, vierde of misschien zelfs voor de ‘zoveelste’ keer bezoekt, wil je wel eens iets anders dan de Galleria Borghese of de Vaticaanse en Capitolijnse musea. Die kunsthistorische giganten zijn de moeite natuurlijk meer dan waard, maar ze zijn ook vaak erg druk. Gelukkig zijn er alternatieven genoeg. Prachtig Palazzo…

Italië kondigt facelift voor het Colosseum aan

Het Colosseum in Rome krijgt weer een arenavloer én voorstellingen. De Italiaanse regering investeert 18,5 miljoen euro in het project, dat onderdeel is van een totaal investeringsplan voor 12 grote cultureel erfgoed-projecten in heel Italië. De Italiaanse minister van Cultureel Erfgoed, Culturele Activiteiten en Toerisme (Ministero dei Beni e delle Attività Culturali e del Turismo)…

Rome-tip: bezoek het ondergrondse Colosseum

Het Amfiteatrum Flavium, ook wel het Colosseum genoemd, werd gebouwd in de jaren ’70 na Christus in opdracht van keizer Vespasianus, de opvolger van de beruchte tirannieke keizer Nero. Vespasianus wilde zich graag van zijn voorganger distantiëren, en liet mede daarom het Colosseum bouwen op de plek waar voorheen het exorbitante paleis van Nero had…

Verborgen pareltjes van Rome: de binnenplaats van Palazzo Mattei

Het is altijd leuk om berichten van lezers te ontvangen, of het nu om complimenten, ideeën of vragen gaat. Onlangs ontving ik bijvoorbeeld een mail van een lezer, die op zoek was naar meer informatie over Palazzo Mattei in Rome. Hoewel ik eerder al schreef over het nabijgelegen Piazza Mattei en de wonderschone Fontana delle…

Benefietavond voor Rome in Amsterdam tijdens de wedstrijd Feyenoord – AS Roma

Aanstaande donderdag 26 februari organiseert WijZijnRomeinen in het Allard Pierson Museum in Amsterdam een benefietavond om geld in te zamelen ter vergoeding van de schade die hooligans vorige week hebben aangericht. Fik Meijer en Antoine Bodar WijZijnRomeinen biedt met dit evenement een podium aan alle liefhebbers van Rome. De aftrap van de avond is om 20.30 uur; gelijktijdig…

Caput Mundi: hoe Rome de hoofdstad van de wereld werd

Het was oktober 1922, toen de Fasci Italiani di Combattimento, vechtgroepen van 26000 zwarthemden, van Noord-Italië naar Rome marcheerden om daar de macht op te eisen. Hun leider Mussolini kwam per trein en voegde zich pas vlak voor Rome bij de groep toen hij zag dat de ‘staatsgreep’ succes had. Toen Mussolini deze ‘Mars op…

7x de beste plekken om ondergronds Rome te ontdekken

Boven de grond blijven in Rome is voor beginnelingen. Wie de stad echt wil leren kennen, moet een kijkje nemen ónder de straten – de eeuwen geschiedenis hebben zich in Rome immers letterlijk opgestapeld. Maar dan moet je natuurlijk wel weten waar de ‘poorten’ naar het ondergrondse Rome zich precies bevinden. Soms vind je op…

Thermen in Rome: in bad met Caracalla & Diocletianus

In het oude Rome kon je op bijna elke straathoek wel een badhuis vinden. Hoewel een dagje spa tegenwoordig vooral een ontspannen uitstapje is, was een bezoek aan het badhuis voor een Romein bittere (hygiënische) noodzaak – van het leven in een drukke metropool kon je tweeduizend jaar geleden behoorlijk smerig worden. Sommige rijke Romeinen…

Op bezoek bij Augustus en Livia in Rome

Sinds kort kun je in Rome een bezoek brengen aan het huis van keizer Augustus: de Casa di Augusto op de Palatijnse heuvel. Deze opgraving, zo vermoeden archeologen, markeert de plek waar de eerste keizer van Rome een groot deel van zijn leven heeft gewoond. Het was een relatief klein en sober huis, zeer comfortabel…

Onbekend Rome: de Trap der Zuchten

Aan de rand van het Forum Romanum, vlak bij de Curia en aan de voet van het Capitool, vind je het 16de-eeuwse kerkje San Giuseppe dei Falegnami (zie de foto hierboven). Zoals zo vaak in Rome, wordt de geschiedenis van deze plek alleen maar interessanter wanneer je verder afdaalt naar beneden, onder de grond… De…