Dé boekentip van het jaar: Augustus, het meesterwerk van John Williams

Op 19 augustus van het jaar 14 sterft Augustus in een villa op het platteland bij Napels, in het plaatsje Nola. Zijn officiële titels zijn onder andere ‘princeps’ (eerste onder zijn gelijken) en ‘pater patriae’ (vader des vaderlands), maar wij kennen hem vooral als keizer – de allereerste keizer van het Romeinse rijk, om precies …

Romeins filosoof Lucretius over angst en waarom wij vakantie nodig hebben

Titus Lucretius Carus was een Romeins dichter en filosoof die bekend werd vanwege zijn leerdicht De rerum natura – ‘Over het Wezen der Dingen’. Hij leefde ongeveer tussen 94 en 55 v.Chr. en was dus een tijdgenoot van beroemdheden als Pompeius de Grote en Vergilius. Lucretius was, filosofisch gezien, groot fan van de leer van …

Schrijfadvies van Horatius

Van de man die misschien wel de twee meest beroemde woorden aller tijden schreef, kun je wel wat schrijfadvies gebruiken, toch? Carpe diem, ‘pluk de dag’, dat zijn de befaamde wijze woorden uit Ode 11, Boek 1 van de verzamelde lyrische gedichten van de Romeinse dichter Horatius (65-8 v.Chr.). Rond 20 v.Chr. schreef Horatius ook een Brief …

Seneca over kwetsbaarheid

De deugd is vrij. Onschendbaar. Onbeweeglijk, onwrikbaar. Niemand houdt ervan om gekwetst te worden. Je voelt je aangevallen, onzeker, gaat misschien zelfs wel aan jezelf twijfelen. De Romeinse filosoof Seneca (ca. 4 v.Chr. – 65 n.Chr.) schreef er een heel traktaat over. Hoe kun je je wapenen tegen je eigen kwetsbaarheid? Ga de uitdaging aan! …

The pursuit of Italy: waarom wij van Italië houden

‘[It is by divine will] not my own that I pursue Italy,’ schreef de Romeinse dichter Vergilius in zijn Aeneis (‘Italiam non sponte sequorI’). Het is dit veelzeggende citaat dat de elegant en intelligent schrijvende David Gilmour de titel voor zijn boek opleverde: The pursuit of Italy. Tussen Vergilius en Gilmour waren er duizenden, zo …