De verjaardag van Vergilius

In een klein dorpje in de buurt van het huidige Mantua werd op op deze dag in het jaar 70 v.Chr. een jongen geboren die onuitwisbare sporen zou nalaten in de wereldliteratuur. Vergilius was zijn naam, officieel Publius Vergilius Maro, en de Aeneis het werk waarmee hij de meeste roem zou vergaren – een episch […]

De weg van Mecenas

In Rome liggen de verhalen uit het verleden letterlijk op straat. Aan de hand van straatnamen die je op de bordjes – sinds 1814 van marmer dankzij paus Pius VII – kunt lezen, wandel je de geschiedenis van de eeuwige stad letterlijk achterna. Vrijwel iedere via, vicus of viale is namelijk vernoemd naar een persoon […]

Heidense kerstgedachten

December is de maand van bezinning en warme kerstgevoelens. De verwoording van die contemplatie en gedachten vind je niet alleen in de bijbel, maar ook bij een groot aantal (Griekse en Romeinse) schrijvers en filosofen. Alvast ter inspiratie voor de goede voornemens voor 2013 vandaag een aantal mooie, ‘heidense’ kerstgedachten.        

Dante Alighieri, de aap en de ezel

In de paasweek van het jaar 1300 wandelt de Italiaanse schrijver Dante Alighieri onder een poort door waarop staat geschreven: ‘Lasciate ogni speranza, voi ch’intrate’ (‘Laat varen alle hoop, gij die hier binnentreedt’) De poort naar de hel was het begin van een reis door het hiernamaals. Een fictieve reis natuurlijk, die Dante beschreef in […]