Ovidius’ Metamorfosen: het verhaal van een idee

Geen enkel ding in dit heelal, geloof me, gaat teloor, Maar alles wisselt en vernieuwt. Men spreekt van een geboorte Als er iets anders aanvangt dan er was, en sterven is Ophouden met hetzelfde zijn. En toch, het grote geheel Blijft wel bestaan, al schuift er nog zoveel van hier naar daar. (Ovidius, Boek 15, […]

Ovidius over de kunst van het beminnen en de perfecte date

De beroemde Romeinse dichter Ovidius schreef graag en veelvuldig over de liefde. Een van de meest tot de verbeelding sprekende voorbeelden daarvan is zijn prachtige Ars Amandi (‘De kunst van het beminnen’), waarover hijzelf schrijft: ‘Indien iemand in dit land de kunst der liefde niet machtig is, laat hem dan dit boek lezen, door die […]

Drie klassiekers die je gelezen moet hebben

’s Morgens vroeg, bij het aanbreken van de dag, in alle frisheid, in het morgenrood van je kracht, een boek lezen – dat noem ik liederlijk!’ schreef Friedrich Nietzsche ooit. Het is een mooie gedachte aan de vooravond van weer een nieuwe boekenweek. De boekenweek (8-16 maart 2014) staat dit jaar met het thema Ondertussen ergens […]

Pythagoras’ geruststellende woorden over het leven en de dood

‘Alles verandert, niets vergaat’ (omnia mutantur, nihil interit), schreef de Romeinse dichter Ovidius. Hij werkte deze filosofie uit in een enorme verzameling van verhalen over gedaantewisselingen (Metamorphosen). Alles verandert steeds weer in iets anders, zodat er uiteindelijk op deze wereld nooit iets verloren gaat. Het is het centrale thema in een onlangs verschenen boek van […]

Een kerstverhaal van Orpheus

Er was eens… Een bijzondere man die Orpheus heette. Overal werd hij geprezen en bewonderd. Van zijn moeder, de muze van de dichtkunst Calliope, had hij de gave van de zang meegekregen, en met zijn muzikale kunsten kon hij iedereen in vervoering brengen. Zijn geluk bereikte een hoogtepunt toen hij de mooie Najade Eurydice als […]