Nero en Seneca: de despoot en de denker

Keizer Nero is een van de meest bekende Romeinse keizers. Een twijfelachtige eer, want hij dankt die bekendheid voornamelijk aan zijn wreedheden, vervolgingen, executies en achtervolgingswaanzin. Een van de bekendste slachtoffers van de terreur van de beruchte Romeinse keizer was Seneca. Seneca was niet alleen een vooraanstaande en gerespecteerde publicist, spreker en aanhanger van de […]

Ontmoet de keizers van het Colosseum

Als parvenu’s op de troon maakten de Flaviërs veel werk van brood en spelen, en niet te vergeten stenen: de massa in Rome werd van graan voorzien, zij kreeg luisterrijke festivals en vergaapte zich aan de talrijke bouwwerken die in Rome hersteld werden of nieuw gebouwd. Het spectaculaire symbool van hun politiek om de volksgunst […]

Naar bed met Suetonius

Het is niet ongewoon of vreemd je af te vragen welke van de Romeinse keizers het meest gestoord was. De heersers van het Romeinse rijk hebben in de loop der eeuwen nu eenmaal een behoorlijke reputatie opgebouwd – en het is zelden een goede. De beelden die we hebben bij bepaalde keizers (Claudius, Nero) zijn […]

Muren van alle tijden – overpeinzingen van een reisleider

Grote musea maken mij onrustig. Ik voel mij er onzeker, beklemd door angst dat mijn rondleiding op een mislukking zal uitlopen. (…) Vooral in de Vaticaanse musea breekt het angstzweet mij uit. Als ik er maar in de buurt kom, denk ik weer aan die eerste keer dat ik er een groep rondleidde. (…) Met […]

Ovidius over de kunst van het beminnen en de perfecte date

De beroemde Romeinse dichter Ovidius schreef graag en veelvuldig over de liefde. Een van de meest tot de verbeelding sprekende voorbeelden daarvan is zijn prachtige Ars Amandi (‘De kunst van het beminnen’), waarover hijzelf schrijft: ‘Indien iemand in dit land de kunst der liefde niet machtig is, laat hem dan dit boek lezen, door die […]