Ovidius’ Metamorfosen: het verhaal van een idee

Geen enkel ding in dit heelal, geloof me, gaat teloor, Maar alles wisselt en vernieuwt. Men spreekt van een geboorte Als er iets anders aanvangt dan er was, en sterven is Ophouden met hetzelfde zijn. En toch, het grote geheel Blijft wel bestaan, al schuift er nog zoveel van hier naar daar. (Ovidius, Boek 15, […]

De onbeschaafde goden van de Olympus

‘Dit boek is een geschiedenis van de Olympische goden – de hoogst onbeschaafde vertegenwoordigers van de klassieke beschaving. Zelfs in de oudheid werden de goden al wreed, oversekst, gestoord of gewoon dom genoemd.’ Barbara Graziosi – hoogleraar klassieke talen aan de Universiteit van Durham – windt er geen doekjes om: de twaalf goden van de […]

Een kerstverhaal van Orpheus

Er was eens… Een bijzondere man die Orpheus heette. Overal werd hij geprezen en bewonderd. Van zijn moeder, de muze van de dichtkunst Calliope, had hij de gave van de zang meegekregen, en met zijn muzikale kunsten kon hij iedereen in vervoering brengen. Zijn geluk bereikte een hoogtepunt toen hij de mooie Najade Eurydice als […]

De Cupido’s van Parmigianino

Vandaag in het jaar 1503 werd in Parma, Italië, Girolamo Francesco Maria Mazzola geboren, de schilder die bekend werd onder de naam Parmigia(ni)no. Parmigianino is Italiaans voor ‘de kleine Parmezaan’, waarmee uiteraard niet de kaas wordt bedoeld: in dit geval betekent het simpelweg ‘een inwoner van Parma’. De kunstwerken van Parmigianino zijn geschilderd in een […]

Januari, de maand met twee gezichten

    Terugkijken op het jaar dat voorbij is, en vooruit kijken naar wat er komen gaat in het nieuwe jaar. Dat is waar veel mensen bewust of wat minder bewust mee bezig zijn rond de jaarwisseling. Natuurlijk zit ook hier meer geschiedenis achter dan je op het eerste gezicht misschien zou vermoeden. Dat achter- […]