Vergeet rozen en chocolade: dit is het echte Valentijn

14 februari staat al sinds paus Gelasius I deze dag in het jaar 496 aan de heilige wijdde, in het teken van Sint Valentijn. Precies rond deze dagen vierde men echter in het oude Rome al veel langer feest. Het was een feest van een andere orde, dat volgens de overlevering al werd gevierd zo …

Mythologie voor in bed

‘Deze dingen zijn nooit gebeurd, maar ze zijn altijd,’ zegt Sallustius (86-35 v.Chr.). Hij heeft het over mythen, over de verhalen van goden en stervelingen die in de Griekse en Romeinse oudheid voer waren voor gedichten, liederen, toneelstukken en talloze andere kunstuitingen. In de loop der eeuwen ontstond een steeds ingewikkelder web aan verhalen van …

Mooie boeken: 10 x Ovidius’ Metamorfosen

Gisteren schreef ik over de literaire kringen waarin Ovidius zich begaf. Vandaag blijven we nog even binnen diezelfde kringen van de Romeinse liefdesdichter. In Ovidius’ meest beroemde werk Metamorfosen wordt het verhaal van de schepping en geschiedenis van de wereld verteld aan de hand van de Griekse en Romeinse mythologie. De combinatie van het aangeboren …

Ovidius en Romes culturele kringen

ZEVEN SCHONE BEELDEN Onlangs werden nabij Rome zeven prachtige beelden gevonden uit de tijd van keizer Augustus (31 v.Chr. – 14 n.Chr.), elk zeker 2 meter hoog. Direct was duidelijk dat de sculpturen een verbeelding waren van de mythe van Niobe. De beelden stonden rondom het openlucht zwembad in de villa van een zekere Marcus …

Vicus Sceleratus: de Misdaadstraat

In Rome liggen de verhalen uit het verleden letterlijk op straat. Aan de hand van straatnamen die je op de bordjes – sinds 1814 van marmer dankzij paus Pius VII – kunt lezen, wandel je de geschiedenis van de eeuwige Stad letterlijk achterna. Vrijwel iedere via, vicus of viale is namelijk vernoemd naar een persoon …