Dictator – de nieuwe Robert Harris

Dictator – de nieuwe Robert Harris

‘Al onze beste mannen vechten in Gallië. Caesar heeft tien legioenen – een grote krijgsmacht. Waarom bevelen wij hem niet een paar ervan naar Syrië te sturen om de tekorten aan te vullen?’ Bij het noemen van Caesars naam was er een sfeer van vijandigheid merkbaar in de zaal. ‘Hij heeft de legioenen gerekruteerd,’ benadrukte [...]

Advertenties

Via Roma: geschiedenis van Rome in 50 straten

Via Roma: geschiedenis van Rome in 50 straten

Het aftellen kan beginnen: begin november verschijnt mijn nieuwe boek Via Roma. De geschiedenis van Rome in 50 straten bij Ambo Anthos. Achter de straatnamen van Rome gaat de eeuwenlange geschiedenis van de stad aan de Tiber schuil. In Via Roma dwaal je via de straatnaambordjes door de geschiedenis en langs het werelderfgoed van Rome, [...]

Van trots de sterren stoten met je hoofd

Van trots de sterren stoten met je hoofd

De Romeinse dichter Horatius (65-8 v.Chr.) overtrof zijn eigen verwachtingen. Hij dacht dat zijn roem zou voortduren zo lang het Romeinse rijk bleef bestaan. In plaats daarvan wordt hij tot op de dag van vandaag, meer dan tweeduizend jaar later, met plezier gelezen én geroemd. Zijn meest gevleugelde woorden zijn natuurlijk ‘pluk de dag’ (carpe [...]

Caput Mundi: hoe Rome de hoofdstad van de wereld werd

Caput Mundi: hoe Rome de hoofdstad van de wereld werd

Het was oktober 1922, toen de Fasci Italiani di Combattimento, vechtgroepen van 26000 zwarthemden, van Noord-Italië naar Rome marcheerden om daar de macht op te eisen. Hun leider Mussolini kwam per trein en voegde zich pas vlak voor Rome bij de groep toen hij zag dat de ‘staatsgreep’ succes had. Toen Mussolini deze ‘Mars op [...]

Mijn naam is niemand – het verhaal van Odysseus opnieuw verteld

Mijn naam is niemand – het verhaal van Odysseus opnieuw verteld

  De kerstdagen zijn bij uitstek geschikt voor heerlijke, al eeuwenlang vertelde, adembenemende verhalen. Niet alleen Bijbelse klassiekers, maar ook (juist!) de verhalen van de oude Grieken en Romeinen. Neem het meeslepende avontuur van Odysseus en zijn lange weg naar huis, naar Ithaka. De Italiaanse bestsellerauteur Valerio Massimo Manfredi geeft Odysseus een stem in zijn [...]

Hoe competitieve sport is ontstaan (in het oude Griekenland)

Hoe competitieve sport is ontstaan (in het oude Griekenland)

Perfectionisme en altijd de beste willen zijn; het lijkt misschien typisch iets van onze huidige, gejaagde wereld, maar niets is minder waar. Sterker nog, competitie is zo oud als de mens en onlosmakelijk verbonden met de menselijke natuur. De oude Grieken hadden er bijvoorbeeld een behoorlijk handje van, of het nu ging om oorlogen of [...]

Nero en Seneca: de despoot en de denker

Nero en Seneca: de despoot en de denker

Keizer Nero is een van de meest bekende Romeinse keizers. Een twijfelachtige eer, want hij dankt die bekendheid voornamelijk aan zijn wreedheden, vervolgingen, executies en achtervolgingswaanzin. Een van de bekendste slachtoffers van de terreur van de beruchte Romeinse keizer was Seneca. Seneca was niet alleen een vooraanstaande en gerespecteerde publicist, spreker en aanhanger van de [...]

Muren van alle tijden – overpeinzingen van een reisleider

Muren van alle tijden – overpeinzingen van een reisleider

Grote musea maken mij onrustig. Ik voel mij er onzeker, beklemd door angst dat mijn rondleiding op een mislukking zal uitlopen. (…) Vooral in de Vaticaanse musea breekt het angstzweet mij uit. Als ik er maar in de buurt kom, denk ik weer aan die eerste keer dat ik er een groep rondleidde. (…) Met [...]

Ovidius over de kunst van het beminnen en de perfecte date

Ovidius over de kunst van het beminnen en de perfecte date

De beroemde Romeinse dichter Ovidius schreef graag en veelvuldig over de liefde. Een van de meest tot de verbeelding sprekende voorbeelden daarvan is zijn prachtige Ars Amandi (‘De kunst van het beminnen’), waarover hijzelf schrijft: ‘Indien iemand in dit land de kunst der liefde niet machtig is, laat hem dan dit boek lezen, door die [...]

Het zwaard, de pen en de toga: een zomer met Montaigne

Het zwaard, de pen en de toga: een zomer met Montaigne

Michel de Montaigne beschreef in de 16de eeuw morele en filosofische vraagstukken en pionierde in het genre van de essay. Als een van de eersten schreef hij, in psychologische zin, over zichzelf. Twijfel was zijn motto en devies, ‘Wat weet ik?’ was de filosofische vraag die hij zichzelf steeds weer stelde. Hij las veel en liet [...]