Een lied voor Achilles

Soms zie je iets over het hoofd. Hoewel ik de boekenmarkt vrij nauwlettend in de gaten houd, was de verschijning van Een lied voor Achilles (een titel die mij toch direct zou moeten aanspreken) volkomen langs mij heen gegaan. En toch verscheen het, al vroeg in oktober vorig jaar. Een boek dat de klassieker der…

De overblijfselen van Troje

Troje is de stad die je kent van de legendarische Trojaanse oorlog. Legendarisch, toch? Wat er wél ‘waargebeurd’ is uit Homerus’ wereldberoemde heldendicht over Achilles, Paris, Helena en Hector, om een paar hoofdrolspelers te noemen, is misschien wel in paar zinnen samen te vatten. Maar dat Troje bestond is zeker waar. Vanwege het verhalengoed waarmee…

De mooiste literaire vriendschap

Homerus = Troje =  dat verhaal over dat paard. Niet echt, natuurlijk. In de Ilias, het grote werk van de Griekse schrijver Homerus, draait het niet perse om de Trojaanse oorlog en komt heel dat paard zelfs niet voor. Gelukkig waren schrijvers in de oudheid gewoon om, aan het begin van hun werk, aan te…

Roemrijk ten onder: 3 steden die waren

Jaarlijks komt er een eindeloze stroom toeristen naar Rome om te wandelen door de ruïnes van wat eens de glorieuze hoofdstad van een wereldrijk was. Hoewel een mensenleven vaak te kort is om de cycli waarbinnen steden opkomen en ten onder gaan bewust mee te maken, fascineert het fenomeen de mens eindeloos. Vaak dient de…