Een kleine gids voor een zorgeloos leven: Marcus Aurelius’ overpeinzingen

Aan de oevers van vreemde rivieren, ver weg van huis en haard, schreef de Romeinse keizer en filosoof Marcus Aurelius zijn gedachten op, gewoon onder elkaar. Een lang en bewogen leven bewoog zich daar, tijdens veldtochten die de vredelievende keizer gedwongen was te ondernemen, langaam richting het einde. Een mensenleven werd aan die oevers overdacht, […]

Hoe tijd maken voor reflectie je beeld verscherpt

Wat is eigenlijk de basis van een gelukkig leven? De Romeinse filosoof Seneca, die leefde in het Rome van de 1ste eeuw, dacht veelvuldig na over deze vraag en vond antwoorden. Eerder schreef ik al hoe je volgens Seneca kunt leren tevreden te zijn, door bijvoorbeeld niet in beperkingen te denken. Maar er zijn meer […]

Goethe over hoe je je wensen kunt waarmaken

De grote dichter en filosoof Johann Wolfgang von Goethe (1749-1832) heeft me altijd gefascineerd. In de eerste plaats omdat hij, net als ik, tot over zijn oren verliefd was op Rome en de oudheid. ‘Wer Rom gesehen [hat], kann nie mehr glücklich, aber auch nie mehr unglücklich werden,’ schreef hij over de stad waar hij […]

Seneca over geluk

Een wekelijkse quote van oude en nieuwe denkers, ter inspiratie. Vandaag: het antwoord van de Romeinse filosoof Seneca (4 v.Chr.-65 n.Chr.) op mensen die klagen dat het leven te kort is: ‘De meeste stervelingen klagen steen en been over de boosaardigheid van de natuur: we worden geboren om slechts een klein ogenblik te leven, maar […]

‘Advice, like youth, probably just wasted on the young’

‘Wear sunscreen. (…)   Enjoy the power and beauty of your youth. Oh, never mind. You will not understand the power and beauty of your youth until they’ve faded. But trust me, in 20 years, you’ll look back at photos of yourself and recall in a way you can’t grasp now how much possibility lay […]