Goethe over hoe je je wensen kunt waarmaken

De grote dichter en filosoof Johann Wolfgang von Goethe (1749-1832) heeft me altijd gefascineerd. In de eerste plaats omdat hij, net als ik, tot over zijn oren verliefd was op Rome en de oudheid. ‘Wer Rom gesehen [hat], kann nie mehr glücklich, aber auch nie mehr unglücklich werden,’ schreef hij over de stad waar hij […]

Succes: het geheim van Cicero

Over Marcus Tullius Cicero, die leefde tussen 106 en 43 v.Chr., is relatief veel bekend. Je zou kunnen zeggen dat ook dat gegeven, naast de succesvolle carrière die hij bij leven doorliep, vooral te danken is aan zijn goede pr. Wie was die Cicero eigenlijk, en waarom was juist hij zo’n succesvolle advocaat in het oude Rome? […]

Ithaka

Gelukkig Nieuwjaar! Ik wens iedereen heel veel geluk, liefde en inspiratie voor 2014. Zoals ik eerder schreef wordt het een jaar van nieuwe uitdagingen. Precies daarover gaat een prachtig gedicht van een zekere Konstantinos Kavafis (1863-1933), waarmee ik dankzij een bijzonder iemand onlangs voor het eerst kennismaakte. Mocht jij ook mooie nieuwe reizen gaan maken in […]

Een nieuw begin

De Romeinse god Janus had twee gezichten. Dat kwam goed uit, want hem was de taak toevertrouwd om te waken over alle doorgangen – deuren, poorten, drempels. Daarmee was hij direct ook de god van het einde en het begin. In Rome was er een speciale tempel voor Janus, vlak bij het grote Forum Romanum. De […]

De wiskunde van geschiedenis

Wiskundige geschiedenis in 5 minuten Wat kan de wiskunde zeggen over de geschiedenis? TED Fellow Jean-Baptiste Michel kan het in minder dan 5 minuten haarfijn uitleggen. In kwesties variërend van taalkundige veranderingen tot de dodelijkheid van oorlogen, laat hij zien hoe gedigitaliseerde geschiedenis diepe onderliggende patronen begint te onthullen: