Video: how to identify a Roman emperor

Even geleden (ja echt, even geleden pas) ontdekte ik de wondere wereld van ‘open universities’ en online colleges. Het grote, voor de hand liggende voordeel: vanachter je eigen computer, waar ter wereld die ook staat, kunnen plaatsnemen in de schoolbanken van topuniversiteiten. Ancient Greek History volgen aan Yale, bijvoorbeeld, of Ancient Philosophy aan Berkely. Ook …

Vijftig tinten grijze rook

Een kijkje achter de schermen van het Vaticaan; dat zouden we allemaal wel eens willen. John Thavis kreeg het, vijfentwintig jaar lang. Als verslaggever van de Catholic News Service volgde hij al die jaren de leiders van de katholieke kerk op de voet. Even geleden nam Thavis ontslag als hoofdredacteur van de Catholic News Service. …

Het theater van de Grieken

De oude Grieken hielden van theater. Ze vonden dat de echte wereld wel wat weg heeft van een theater, dat het leven net een parodos is: de gang waardoor het koor op- en afkwam. In het antieke Athene was het bijwonen van de jaarlijkse theaterfestivals zelfs het hoogtepunt van het jaar. Er zijn Atheense tragedies …

Keizers van Rome, leiders van het fascisme

In Rome liggen de verhalen uit het verleden letterlijk op straat. Aan de hand van straatnamen die je op de bordjes – sinds 1814 van marmer dankzij paus Pius VII – kunt lezen, wandel je de geschiedenis van de eeuwige stad letterlijk achterna. Vrijwel iedere via, vicus of viale is namelijk vernoemd naar een persoon …

Een geschiedenis van gebroken harten

Vandaag is het Internationale Vrouwendag, een Amerikaanse (socialistische) uitvinding uit 1908 die in het Italië van na de Tweede Wereldoorlog enthousiast werd opgepikt en voortgezet als het Festa della Donna. La Festa della Donna is in Italië onlosmakelijk verbonden met de mimosa. Traditiegetrouw geven mannen deze gele lentebloem op 8 maart aan hun vrouwen en …