forum-romanum

Nero en Seneca: de despoot en de denker

Keizer Nero is een van de meest bekende Romeinse keizers. Een twijfelachtige eer, want hij dankt die bekendheid voornamelijk aan zijn wreedheden, vervolgingen, executies en achtervolgingswaanzin. Een van de bekendste slachtoffers van de terreur van de beruchte Romeinse keizer was Seneca. Seneca was niet alleen een vooraanstaande en gerespecteerde publicist, spreker en aanhanger van de…

Seneca

Seneca over kwetsbaarheid

De deugd is vrij. Onschendbaar. Onbeweeglijk, onwrikbaar. Niemand houdt ervan om gekwetst te worden. Je voelt je aangevallen, onzeker, gaat misschien zelfs wel aan jezelf twijfelen. De Romeinse filosoof Seneca (ca. 4 v.Chr. – 65 n.Chr.) schreef er een heel traktaat over. Hoe kun je je wapenen tegen je eigen kwetsbaarheid? Ga de uitdaging aan!…

Hoeveel boeken moet je gelezen hebben (filosofisch gezien)?

De boekenweek is van start gegaan! Tot en met 16 maart is het boekenweek, een week die dit jaar in het teken staat van het thema Ondertussen ergens anders. Hoewel de boekenweek als altijd een feestelijke aangelegenheid is, hebben boeken het in de overige 51 weken van het jaar behoorlijk zwaar te verduren. Mensen lezen minder, kopen…

1475978_549072888518444_364920159_n

Geluk, híer vind je het (volgens Seneca)

Een zoektocht naar geluk kan eindeloos duren. Moet je succesvol zijn om gelukkig te worden? En wat is dan jouw definitie van succes; moet je daarvoor bewonderd worden door anderen? Volgens de Romeinse filosoof Seneca is krampachtig zoeken naar geluk in elk geval wel het laatste wat je moet doen. Pas wanneer je eerst eens rustig…

Socrates treedt zijn dood zonder angst tegemoet (Jacques-Louis David, 1787)

Over faalangst, en filosofieën om er je voordeel mee te doen

‘Rock bottom became the solid foundation on which I rebuilt my life,’ sprak J.K. Rowling in juni 2008 tegen een groep pas afgestudeerden van Harvard. Het onderwerp van haar speech? De voordelen van falen. Eerder schreef ik al, naar aanleiding van een prachtig boekje van Jannah Loontjes, over het fenomeen faalangst bij schrijvers. Vallen en…

seneca-rubens

Hoe je kunt leren tevreden te zijn: 5 tips van Seneca

Heb je weleens het gevoel dat je als een soort slechte slaper door het leven gaat? De hele tijd draaien en weer anders gaan liggen, totdat van pure uitputting de slaap komt. Met andere woorden: om de zoveel tijd richt je je leven (of delen ervan) anders in, maar niets voelt echt goed. Uiteindelijk doe…

Holstee

Een filosofisch begin van de week

Om de week goed te beginnen: de quote van oude en nieuwe denkers en doeners die ik wekelijks deel, ter inspiratie. Deze week is het eigenlijk geen quote, maar een heel manifest. Misschien wel het meest beroemde manifest van mijn generatie: de Holstee Manifesto. Oud & nieuw Je hebt het vast weleens ergens zien hangen of voorbij…

Seneca

Seneca over geluk

Een wekelijkse quote van oude en nieuwe denkers, ter inspiratie. Vandaag: het antwoord van de Romeinse filosoof Seneca (4 v.Chr.-65 n.Chr.) op mensen die klagen dat het leven te kort is: ‘De meeste stervelingen klagen steen en been over de boosaardigheid van de natuur: we worden geboren om slechts een klein ogenblik te leven, maar…

Seneca uitgelicht

Langer leven dankzij Seneca

  ‘De meeste stervelingen klagen steen en been over de boosaardigheid van de natuur: we worden geboren om slechts een klein ogenblik te leven, maar we spoeden ons zo snel door de ons gegeven tijd heen dat het leven de mensen loslaat terwijl ze nog bezig zijn zich daarop voor te bereiden.’* Herkenbaar? Denk jij…

'Live intentionally' door Mikey Burton

Bewonder wie durft te falen

1. Bepaal je doel 2. Accepteer je lot 3. Geniet met mate 4. Wees niet materialistisch Vandaag de vijfde en laatste stap op Seneca’s weg naar gelukkig leven: bewonder wie durft te falen.   In juni 2008 hield J.K. Rowling, schrijfster van de wereldberoemde Harry Potter-boeken, een speech ten overstaande van een groep pas afgestudeerden…

'Live humbly' door Mikey Burton

Wees niet materialistisch

Seneca’s recept voor een gelukkig leven omvat tot nu toe de volgende ingrediënten: 1. Bepaal je doel 2. Accepteer je lot 3. Geniet met mate Vandaag stap vier: wees niet materialistisch Wanneer je nu je doel helder voor ogen hebt en de richting van je leven hebt bepaald, je accepteert alles wat er op je…

De dood van Seneca, Peter Paul Rubens

Geniet met mate

We zijn inmiddels bijna halverwege Seneca’s vijfstappenplan naar een gelukkig leven. De eerste stappen zijn gezet: 1. Bepaal je doel 2. Accepteer je lot, hoe dat ook moge zijn Vandaag gaan we verder op deze weg, en proberen grip te krijgen op een wat lastiger stoïcijns thema: de juiste weg vinden tussen deugd en genot,…

Jacques-Louis David (1748 - 1825), De dood van Seneca

Accepteer je lot, hoe dat ook moge zijn

Gisteren gaf Seneca prijs wat de eerste stap is op weg naar een gelukkig leven; je doel bepalen. Hij benadrukte dat je vooral je eigen doel moet bepalen, en niet achter de menigte aan moet lopen. Met andere woorden: doe niet wat gebruikelijk is, doe wat voor jou het beste is. Vandaag gaan we verder…

Bronzen beeld van Seneca, Archeologisch Museum Napels.

Seneca’s recept voor een gelukkig leven

#1 Bepaal je doel Iedereen wil gelukkig leven, maar nog altijd schijnt niemand het geheime recept te hebben voor hoe je een gelukkig leven leidt. Er zijn desalniettemin heel veel mensen die het hebben geprobeerd, die een poging hebben gedaan om het recept te achterhalen, het te omschrijven, ingrediënt voor ingrediënt te noteren in een…

Foto: © Mo Riza

5 gouden leestips voor op reis

Vandaag precies 1947 jaar geleden, op 12 april van het jaar 65, stierf de Romeinse filosoof Lucius Annaeus Seneca een moedige dood – zo wil althans de overlevering: zonder angst ontnam hij zichzelf, op bevel van keizer Nero, op stoïcijnse wijze van het leven. Vandaag daarom, in zijn herinnering, een paar leestips voor op reis…

Plato, Seneca en Aristoteles. Illustratie uit een middeleeuws manuscript (© Wikipedia).

‘Vind ik leuk’-vriendschap

Om vrienden te maken en op te zoeken heb je tegenwoordig alleen nog wifi nodig. Ik – geboren in de jaren ’80 – heb nog een vage herinnering aan hoe vriendschap er in het predigitale tijdperk uitzag; even langsgaan om te kijken of iemand thuis was, en als dat zo was samen ‘iets’ gaan doen.…

seneca

Filosofische tip: lekker thuisblijven

Als het valt, beheerst het heel Nederland: sneeuw. De treinen rijden naar goede traditie niet of de verkeerde kant op en iedereen klaagt steen en been tegen partner, collega en wildvreemde dat het ‘zo koud!’ is. Het heeft iets verbroederends als wij (mensen) ‘getroffen’ worden door de elementen. Sneeuw en ijzel gaan achteloos op snel-…