forum-romanum

Nero en Seneca: de despoot en de denker

Keizer Nero is een van de meest bekende Romeinse keizers. Een twijfelachtige eer, want hij dankt die bekendheid voornamelijk aan zijn wreedheden, vervolgingen, executies en achtervolgingswaanzin. Een van de bekendste slachtoffers van de terreur van de beruchte Romeinse keizer was Seneca. Seneca was niet alleen een vooraanstaande en gerespecteerde publicist, spreker en aanhanger van de…

Colosseum

Ontmoet de keizers van het Colosseum

Als parvenu’s op de troon maakten de Flaviërs veel werk van brood en spelen, en niet te vergeten stenen: de massa in Rome werd van graan voorzien, zij kreeg luisterrijke festivals en vergaapte zich aan de talrijke bouwwerken die in Rome hersteld werden of nieuw gebouwd. Het spectaculaire symbool van hun politiek om de volksgunst…

Forum

Naar bed met Suetonius

Het is niet ongewoon of vreemd je af te vragen welke van de Romeinse keizers het meest gestoord was. De heersers van het Romeinse rijk hebben in de loop der eeuwen nu eenmaal een behoorlijke reputatie opgebouwd – en het is zelden een goede. De beelden die we hebben bij bepaalde keizers (Claudius, Nero) zijn…

Augustus

De beste boeken over keizer Augustus

Met het succes van de heruitgave van John Williams Augustus staat de eerste keizer van Rome weer even helemaal in de schijnwerpers. Dat is toepasselijk te noemen, want het is Augustusjaar en vooral in Rome maar over ter wereld wordt herdacht dat hij precies 2000 jaar geleden stierf. Het boek van Williams is een meesterwerk…

Montaigne

Het zwaard, de pen en de toga: een zomer met Montaigne

Michel de Montaigne beschreef in de 16de eeuw morele en filosofische vraagstukken en pionierde in het genre van de essay. Als een van de eersten schreef hij, in psychologische zin, over zichzelf. Twijfel was zijn motto en devies, ‘Wat weet ik?’ was de filosofische vraag die hij zichzelf steeds weer stelde. Hij las veel en liet…