Italy

The pursuit of Italy: waarom wij van Italië houden

‘[It is by divine will] not my own that I pursue Italy,’ schreef de Romeinse dichter Vergilius in zijn Aeneis (‘Italiam non sponte sequorI’). Het is dit veelzeggende citaat dat de elegant en intelligent schrijvende David Gilmour de titel voor zijn boek opleverde: The pursuit of Italy. Tussen Vergilius en Gilmour waren er duizenden, zo…

De-geboorte-van-Venus

De onbeschaafde goden van de Olympus

‘Dit boek is een geschiedenis van de Olympische goden – de hoogst onbeschaafde vertegenwoordigers van de klassieke beschaving. Zelfs in de oudheid werden de goden al wreed, oversekst, gestoord of gewoon dom genoemd.’ Barbara Graziosi – hoogleraar klassieke talen aan de Universiteit van Durham – windt er geen doekjes om: de twaalf goden van de…

Hoeveel boeken moet je gelezen hebben (filosofisch gezien)?

De boekenweek is van start gegaan! Tot en met 16 maart is het boekenweek, een week die dit jaar in het teken staat van het thema Ondertussen ergens anders. Hoewel de boekenweek als altijd een feestelijke aangelegenheid is, hebben boeken het in de overige 51 weken van het jaar behoorlijk zwaar te verduren. Mensen lezen minder, kopen…

odyssee

Drie klassiekers die je gelezen moet hebben

‘s Morgens vroeg, bij het aanbreken van de dag, in alle frisheid, in het morgenrood van je kracht, een boek lezen – dat noem ik liederlijk!’ schreef Friedrich Nietzsche ooit. Het is een mooie gedachte aan de vooravond van weer een nieuwe boekenweek. De boekenweek (8-16 maart 2014) staat dit jaar met het thema Ondertussen ergens…

DSC_0494

Louis Couperus’ ode aan Florence uit 1893

De Haagse schrijver Louis Couperius hield met hart en ziel van Italië. Jarenlang woonde hij in Rome en Florence en hij voelde zich naar eigen zeggen een ‘gereïncarneerde Romein uit de keizertijd’. Ter ere van de verschijning van de zevende Ciao tutti Special (met in de hoofdrol Firenze), deze zondag een ode aan Florence, zoals opgetekend door Louis…

Jean-Baptiste Greuze, Septimius Severus en Caracalla

Klassiek leiderschap volgens Macchiavelli

In 1513 schreef Machiavelli vanuit zijn ballingsoord in een brief aan een vriend: Vier uur lang verveel ik me geen moment. Ik vergeet mijn narigheid, ben niet langer bang voor de dood. Van mijn aantekeningen heb ik een boekje gemaakt. Het heet De vorst. Daarin probeer ik antwoord te geven op de vraag hoe je…

Epicurus

De grenzen van geluk volgens Epicurus

‘Hij was de ontdekker van de waarheid, de architect van het geluk.’ Met deze woorden eerde Cicero in 44 v.Chr. de Griekse filosoof Epicurus, die zelf op dat moment al tweehonderdvijftig jaar dood was. Zijn filosofie daarentegen, was nog springlevend. In alle grote steden in het Middellandse Zeegebied – destijds min of meer het centrum…

Pythagoras, detail van de School van Athene door Rafael

Pythagoras’ geruststellende woorden over het leven en de dood

‘Alles verandert, niets vergaat’ (omnia mutantur, nihil interit), schreef de Romeinse dichter Ovidius. Hij werkte deze filosofie uit in een enorme verzameling van verhalen over gedaantewisselingen (Metamorphosen). Alles verandert steeds weer in iets anders, zodat er uiteindelijk op deze wereld nooit iets verloren gaat. Het is het centrale thema in een onlangs verschenen boek van…

Aristoteles

Gelukkig leven in 3 stappen volgens Aristoteles

Wat is een goed leven volgens Aristoteles en hoe kan dat tot stand worden gebracht? Om met de deur in huis te vallen: een goed leven is volgens Aristoteles een gelukkig leven. Het doel van het menselijk leven is geluk. #1 Stel vast wat geluk niet is Let op: Aristoteles heeft het in dit geval…