Coming up: Festa della Donna

Op 8 maart viert men in Italië Festa della Donna. Vriendinnen gaan samen eten en mannen geven de vrouwen traditiegetrouw een takje gele mimosa. Omdat we in Nederland ook weleens wat meer aandacht mogen schenken aan deze Internationale Vrouwendag, organiseren ItaliaItalia en het Istituto Italiano di Cultura in Amsterdam samen op 8 maart aanstaande een…

De Santa Maria Scorziata in Napels, in puin na een verwoestende brand in 2012 (Foto: Wikimedia)

De verlaten kerken van Napels

  Op de dag dat de Kerk weer even wereldnieuws is, vandaag aandacht voor 200 vergeten kerken. Je vindt ze in het oude centrum van Napels, dat als geheel op de Unesco Werelderfgoedlijst is geplaatst, maar een bezoek brengen aan deze kerken kan in de meeste gevallen niet meer. Vorige maand vroeg de Italiaanse krant…

Pas verschenen: digitale Romegids

Onlangs verscheen bij Odyssee Reisgidsen Wandelen in Rome, de eerste gedigitaliseerde Nederlandse wandelgids over Rome. De gids is ‘gewoon’ als paperback verkrijgbaar (€ 15,50), maar ook als PDF (€ 9,92) en bestaat uit zes wandelingen door het oude en nieuwe Rome. Wie voor de digitale versie gaat heeft de mogelijkheid om niet de volledige gids…

Constantijn met een stadsmodel van Constantinopel (mozaïek in de Hagia Sophia uit ca. 1000), Foto Wikimedia

Wie was Constantijn de Grote?

Constantijn is vandaag jarig! Dat vieren we met een boek over de reputatie van deze beroemde Romeinse keizer, die vooral bekend is omdat hij zich op zijn sterfbed ‘nog even snel’ tot het christendom zou hebben bekeerd. WIE WAS CONSTANTIJN? Vandaag in het jaar 280 werd de man geboren die later keizer Constantijn de Grote…

De leeuw van Cerveteri

Tijdens nieuwe opgravingen bij de beroemde Etruskische begraafplaats ‘Banditaccia’ in Cerveteri zijn een aantal bijzondere vondsten gedaan, waaronder een sculptuur van een leeuw uit de 6de eeuw v.Chr. Niet ver van dat beeld vandaan vonden de archeologen ook een nog onbekend (kamer)graf, waarin rond de 4de/3de eeuw v.Chr. zeker twintig doden ten ruste zijn gelegd.…

papabili

Meet the papabili

In de week dat paus Benedictus XVI zal aftreden, wijdt Time Magazine een hele editie aan The once and future pope. In navolging van andere media introduceren ze in dat nummer de ‘papabili’: een term die in het leven is geroepen als verzamelnaam voor de mannen – kardinalen – die paus zouden kunnen worden na…

Herculaneum: dat andere Romeinse stadje

De inwoners van Herculaneum, een Romeins dorpje dat net als Pompeii aan de voet van de Vesuvius lag, kregen in het rampjaar 79 n.Chr. 12 uur de tijd: zoveel uren eerder kwam de eerste waarschuwing die de vulkaan voor de uitbarsting gaf. Toch vonden honderden mensen de dood. Meer weten? The Guardian brengt een interactieve…

Uitgelicht

Wie denk je dat je bent?

Wie dacht op basis van enkel wat psychische zelfkennis en levenservaring te weten ‘wie hij is’ heeft het, volgens auteur Simon Goldhill, helemaal mis. ‘Wie denk je dat je bent?’, de titel van deze blog, is de ook titel van het eerste deel van Liefde, sex en tragedie. Hoe de oudheid ons heeft gevormd, een…

Pas verschenen: De Afvallige, van Jan van Aken

Bij Uitgeverij Querido verscheen onlangs De Afvallige, het veelbelovende nieuwe boek van Jan van Aken over de ‘afvallige’ Romeinse keizer Julianus. De Afvallige is meteen Boek van de Week in het NRC Handelsblad en Van Aken is op 28 februari te gast bij Lezen &cetera, de literaire talkshow in Spui25. Lees meer >  

Carnaval in de Via del Corso, gravure uit 1836

Een tweeduizend jaar oude winkelstraat

In Rome liggen de verhalen uit het verleden letterlijk op straat. Aan de hand van straatnamen die je op de bordjes – sinds 1814 van marmer dankzij paus Pius VII – kunt lezen, wandel je de geschiedenis van de eeuwige stad letterlijk achterna. Vrijwel iedere via, vicus of viale is namelijk vernoemd naar een persoon…

Coming up: Week van de Klassieken

Op 7 maart gaat de Week van de Klassieken van start! De week staat dit jaar helemaal in het teken van ‘theater’. Rondom dat thema worden onder andere een Ken-Uw-Klassieken Pubquiz en verschillende lezingen georganiseerd en er opent een speciale tentoonstelling Couperus en de oudheid in het Rijksmuseum van Oudheden in Leiden. Lees meer >

Foto: Roman Scotland

Migratie en integratie: lessen uit Rome

‘Ik aarzel niet er recht voor uit te komen / dat ik vooral één mensengroep ontwijk / de lievelingen van het rijke Rome: / die Griekse droesem, waar die stad van ons verziekt van is – en veel meer buitenlanders!//’ ‘Ach Romulus, uw eigen oer-Romeinen / lopen op feestsandalen rond en tooien / hun ingezalfde…

Vroege versie van Da Vinci’s Mona Lisa ontdekt

Historicus Alfonso Rubino, gespecialiseerd in het compositiegebruik van Leonardo da Vinci, onderzocht het gebruik van de geometrie van de Vitruviusman in een schilderij waarvan hij vermoedt dat het een eerste versie is die Da Vinci – bij wijze van studie – maakte van de beroemde Mona Lisa. Zijn bevindingen bevestigen dat het om een vroege…

Foto: © Centrale Montemartini

Het oude Rome in een elektriciteitscentrale

Rome is een stad van uitersten. Pelgrims nemen de woorden van de paus op met hun iPhone, de nieuwste mode flaneert over duizend jaar oude straten, scooters razen langs zacht schuifelende nonnen… Juist in het combineren van oud en nieuw – waartoe de stad min of meer gedwongen is – blinkt Rome uit. Een prachtig…

Uitgelicht

Koffie met Bramante en Rafaël

Gisteren werden de Sibillen geïntroduceerd, de waarzegsters van het oude Rome die de toekomst voorspelden in Griekse hexameters. Hoewel Michelangelo’s Sibillen, op het wereldberoemde plafond van de Sixtijnse Kapel, de meeste aandacht hebben gekregen, zijn de vrouwelijke profeten uit de oudheid ook elders in Rome te vinden. Je kunt ze bijvoorbeeld vinden op een prachtige,…

Lichaam van de laatste De’ Medici opgegraven

Tot voor kort werd aangenomen dat de laatste telg van de beroemde Italiaanse familie De’ Medici, Anna Maria Louisa de’ Medici (1667-1743), overleed aan de gevolgen van syfilis. In oktober vorig jaar werd haar lichaam echter weer opgegraven voor nader onderzoek, waaruit blijkt dat de ware doodsoorzaak waarschijnlijk anders was. Verder onderzoek naar haar ingewanden…

Cupido inspireert: wat is liefde?

Cupido inspireert schrijvers al eeuwen om antwoord te vinden op de vraag: Wat is liefde? Het levert prachtige definities op, zoals die van de 19e-eeuwse Franse schrijver Stendhal: “Love is like a fever which comes and goes quite independently of the will.” Meer moois uit 200 jaar literaire liefdesdefinities vind je hier!

De onzichtbare Romeinen

‘Here I, Lemiso, lie. Nothing save death ended my toil.’ Met behulp van grafteksten en graffiti’s probeert Robert Knapp in zijn boek Invisible Romans ‘gewone’ mannen en vrouwen uit de oudheid aan het woord te laten. Wat de prostituees, huisvrouwen, slaven en gladiatoren ons vertellen? > Lees hier de recensie in The Guardian (Engels).

Cato's brood (Foto: Pass the Garum)

Cato’s brood: eating like the ancients

Historici spreken en schrijven het liefst over Grote Zaken: de veldslagen, de helden, de koningen. Het kleine, het alledaagse, daar is meestal minder aandacht voor. En dat terwijl daar juist vaak prachtige verhalen verborgen zijn. In de keuken bijvoorbeeld. Van de keuken van de oude Romeinen weten we dan ook weinig. Natuurlijk komt dat door…